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Development of a Disposable Use Endoscopy Tool

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Des endoscopes jetables pour réduire le risque d'infection

L'endoscopie, cette procédure qui consiste à examiner l'intérieur des organes creux et des cavités du corps humain, est en passe d'être révolutionnée grâce au développement d'endoscopes à usage unique qui limitent le risque d'infection.

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L'endoscopie est essentiellement utilisée pour examiner le tractus gastro-intestinal ou les voies respiratoires d'un patient, en y introduisant un appareil doté d'un microscope miniature, appelé endoscope. L'endoscope se compose traditionnellement de deux faisceaux de fibres, l'un permettant la conduction de la lumière et l'autre la transmission de l'image. Tous deux sont reliés à une caméra qui enregistre des images de l'intérieur du corps. Les endoscopes modernes sont relativement souples, ce qui permet au médecin de plier l'instrument directement. Cependant, la réutilisation des endoscopes et les procédures de nettoyage parfois inappropriées compromettent la stérilité de l'appareil et peuvent provoquer des infections susceptibles de mettre en danger la vie du patient, d'où l'importance de disposer d'un matériel endoscopique spécialisé pouvant être stérilisé de manière rapide, fiable et peu coûteuse. Une nouvelle technologie développée en vue de résoudre ce problème a révolutionné l'endoscopie du tractus gastro-intestinal en créant des capsules endoscopiques. Les images sont enregistrées grâce à une minuscule caméra prenant la forme d'une pilule pouvant être ingérée par le patient. En parallèle, le projet DUET («Development of a Disposable Use Endoscopy Tool»), qui bénéficie d'un financement de l'UE, s'est concentré sur le développement d'endoscopes à usage unique en vue de réduire le risque de contamination croisée et d'infections nosocomiales (contractées en milieu hospitalier). Les partenaires au projet ont prouvé qu'il était possible de fabriquer, à faible coût, des endoscopes pouvant être jetés après usage, voire même recyclés, et ce en toute sécurité. Dans l'ensemble, les résultats du projet ont permis de faire progresser la technologie des endoscopes à usage unique et pourraient éventuellement être appliqués à d'autres équipements. Les avancées dans ce domaine contribueront à améliorer l'accessibilité et la flexibilité de toute une série de procédures.

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