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A combined approach to smart imaging agents- using heterometallic lanthanide complexes as diagnostics

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Nuevos agentes de contraste para mejorar la generación de imágenes médicas

La generación de imágenes biomédicas se utiliza para visualizar tejido para la investigación y para diagnosticar, controlar y tratar enfermedades. Investigadores financiados por la Unión Europea trabajaron para desarrollar nuevos agentes de contraste objetivo y así conocer mejor lo que ocurre en células y tejidos.

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Aunque existen muchos tipos distintos de tecnologías de generación de imágenes, todos dependen de lograr un contraste adecuado para distinguir los componentes de interés. Los medios o agentes de contraste se utilizan para mejorar la calidad de las imágenes médicas. El grupo de los lantánidos incluye quince elementos químicos metálicos y ha demostrado ser útil para la generación de imágenes debido a las propiedades de luminiscencia de sus miembros. Los investigadores europeos dedicados al proyecto MRLI («Enfoque combinado para agentes de generación de imágenes inteligentes utilizando complejos lantánidos heterometálicos para el diagnóstico») se propusieron desarrollar nuevos agentes de contraste para su utilización en generación de imágenes multimodal. La generación de imágenes multimodal permite integrar información molecular, funcional y anatómica obtenida de diversas modalidades de generación de imágenes, como la tomografía por ordenador (CT), la generación de imágenes por resonancia magnética (MRI) y la tomografía por emisión de positrones (PET). Aunque se ha prestado mucha atención a las interesantes características de las interacciones entre dos o más centros metálicos, la mayoría de los trabajos se han centrado en compuestos del mismo metal (compuestos homobimetálicos). El enlace de complejos lantánidos con otros grupos para producir complejos lantánidos heterometálicos ofrece un gran potencial para diseñar efectos a medida. Los investigadores se centraron en la síntesis de nuevas familias de complejos lantánidos mediante reacciones de enlace. Se consiguió la bioconjugación mediante las denominadas reacciones de Ugi y utilizando reacciones sencillas de química clic que llevan específicamente a un producto. Para aumentar la especificidad a sustratos específicos de los agentes de contraste, los investigadores enlazaron los complejos a péptidos, azúcares bioactivos y moléculas fotoactivadas. Investigaciones adicionales sirvieron para dilucidar los mecanismos que modulan el comportamiento de las nuevas clases de agentes de generación de imágenes multimodal y producir medios de contraste «conmutables» cuyas propiedades puedan alterarse mediante cambios químicos o eléctricos en el entorno local. Otros trabajos del proyecto se centraron en el desarrollo de agentes de generación de imágenes para células, dirigidos a la superficie de la membrana celular y a ADN celular. Los agentes de contraste MRLI deberían tener amplias aplicaciones en el floreciente mercado de la generación de imágenes médicas, con importantes implicaciones para los ciudadanos de la UE y su salud.

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