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SEDiment bioBARriers for Chlorinated Aliphatic Hydrocarbons in groundwater reaching surface water

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Métodos de biorremediación para reducir la contaminación de las aguas superficiales

Un proyecto europeo investigó la posibilidad de utilizar microbios naturales para descontaminar por medios biológicos las aguas subterráneas, una fuente de disolventes orgánicos contaminantes hacia las masas de agua superficiales.

Cambio climático y medio ambiente icon Cambio climático y medio ambiente

Las aguas subterráneas y las superficiales suelen clasificarse como recursos distintos aunque su relación es a menudo patente, pues las superficiales se filtran a través del suelo hasta almacenarse como subterráneas. Del mismo modo, las segundas pueden aflorar y nutrir a las primeras, y por este proceso se interesó el proyecto Sedbarcah («Biobarreras de sedimentos para hidrocarburos clorados alifáticos en las aguas subterráneas que llegan a aguas superficiales»). Sedbarcah investigó la posibilidad de que los sedimentos entre la superficie y las aguas subterráneas actúen como una fuente de agentes biodegradantes biológicos y fisicoquímicos. En concreto los científicos del proyecto se ocuparon de la fuente biológica, una biobarrera natural. Así plantearon la utilización de bacterias con las que controlar la acción de los microbios anaerobios presentes en los sedimentos debido a los procesos de eutrofización. Para determinar la función y la composición genética de la comunidad microbiana albergada en el lecho de los ríos pusieron en marcha una actividad de control de los sedimentos de los ríos Zenna (Bélgica) y Belá (República Checa). El equipo del proyecto se ocupó de un grupo de contaminantes concreto, los hidrocarburos clorados (CAH). Uno de ellos, el tetracloroetileno (TTCE) es un solvente utilizado profusamente en actividades como la limpieza en seco y en ciertos procesos industriales. En condiciones anaerobias la fauna microbiana es capaz de oxidarlos por completo hasta crear dióxido de carbono (CO2), agua y cloro. Sedbarcah se ocupó en concreto de las bacterias capaces de extraer el cloro. A continuación se ocuparon de aumentar las capacidades de extracción de contaminantes, mantener estos procesos y desarrollar herramientas con las que poder estudiar la degradación microbiana sobre el terreno. La capacidad para aumentar el potencial de biorremediación de la comunidad microbiana se investigó mediante la modificación de variables como el contenido de nutrientes o los donadores y receptores de electrones pues los procesos mencionados implican la presencia de reacciones redox. La contaminación de las aguas superficiales con CAH en disolución provocada por actividades industriales de eliminación de materiales grasos es un problema importante cuando la concentración de este tipo de compuestos supera umbrales considerados peligrosos y carcinogénicos. Sedbarcah ha reunido datos valiosos y útiles para los sistemas de biorremediación destinados a descontaminar sistemas de aguas superficiales.

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