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Novel Experimental and Modelling approach for Optimisation of Light alloys

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Diseño de piezas más ligeras para los vehículos de transporte

Investigadores financiados con fondos europeos emplean técnicas experimentales avanzadas para desarrollar modelos que permitan optimizar el diseño de distintas piezas metálicas utilizadas en la industria del transporte.

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Este tipo de piezas permiten reducir el peso, el consumo de combustible y en consecuencia las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). El empleo de aleaciones (la combinación de varios metales distintos) permite mejorar el rendimiento de un objeto y al mismo tiempo aligerar su peso. Las propiedades de cada uno de los metales incluidos en la aleación determinan las características del material resultante. Además la mayoría de las aleaciones estructurales se pueden reforzar mediante el proceso de endurecimiento por precipitación. Un equipo de investigadores europeos se ocupó de optimizar los procesos de diseño de aleaciones ligeras, en concreto las basadas en el aluminio, mediante investigaciones experimentales y el desarrollo de herramientas de modelización avanzadas con las que caracterizar el comportamiento mesoscópico (a mediana escala) de los materiales. La financiación europea recibida por el proyecto Nemolight («Nuevo método experimental y de modelización para la optimización de aleaciones ligeras») permite al equipo alcanzar estos objetivos. El empleo de varios sistemas modelo e instalaciones de microscopia electrónica de primer nivel mundial permite caracterizar los efectos de la temperatura y la deformación durante el proceso de precipitación con una precisión sin precedentes. Además han modificado los modelos de precipitación en función de las necesidades planteadas, proceso que ha generado un modelo sólido aplicable a cualquier tipo de sistema con una definición termodinámica precisa. Cabe añadir que los científicos pusieron en marcha un estudio en el que se evalúa la relación entre la microestructura del precipitado y su comportamiento electroquímico. Hasta ahora el equipo del proyecto Nemolight ha publicado cinco artículos científicos de importancia y presentado su trabajo en congresos y durante una escuela de verano. Se espera que el proyecto impulse progresos en la generación actual de herramientas destinadas a la optimización del diseño de aleaciones ligeras aplicadas al transporte. La venta de los conceptos propinará sin duda un impulso importante a la competitividad europea en este campo.

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