Skip to main content

Article Category

Article available in the folowing languages:

Suministro sostenible de agua «apta para el uso»

El agua es un recurso de elevado valor, y el consumo industrial, que representa varios miles de millones de metros cúbicos al cabo del año, ha afectado significativamente a las fuentes de agua disponibles. Un proyecto financiado por la UE ha desarrollado soluciones innovadoras para el uso sostenible del agua en sectores que utilizan ese precioso recurso de manera intensiva.

Tecnologías industriales

El proyecto AQUAFIT4USE ha realizado investigaciones técnicas orientadas a aplicaciones en cuatro sectores con elevados consumos de agua: químico, papelero, textil y alimentario. El proyecto ha desarrollado y probado tecnologías, herramientas y métodos fiables y rentables que han reducido las demandas de agua dulce. Los productos de esta iniciativa son numerosos y abarcan toda la gama de los métodos de tratamiento de aguas. Sin embargo, el aspecto prevalente e importante es que se han desarrollado de acuerdo con las especificaciones de procesos y aplicaciones industriales concretos enfocados hacia el concepto de «agua apta para su uso» (water fit-for-use). Se ha desarrollado una herramienta intuitiva (WESTforINDUSTRY) para la gestión de la calidad del agua (WQM, Water Quality Management) en aplicaciones industriales, conjugando la metodología WQM del proyecto con software de nueva factura. WESTforINDUSTRY define, simula y optimiza las redes de aguas industriales. La elección de la tecnología de tratamiento y del lugar de utilización es prerrogativa del usuario. El software especializado calcula el efecto de cada escenario; los resultados se basan en la comparación y evaluación de diferentes criterios (p. ej., coste, utilización del agua dulce y vertidos). Para abordar la biocorrosión, el equipo ha desarrollado Denutritor, una tecnología de prevención por biofiltración. El sistema se ha probado con éxito sobre los efluentes provenientes del tratamiento de aguas residuales de una planta química, en la que las posibilidades de biocorrosión se han reducido por un factor de ocho. El agua se puede reutilizar posteriormente en aplicaciones industriales como la refrigeración. En una fábrica de helados, Denutritor ha reducido la presencia de bacterias coliformes en las aguas pluviales recogidas; la presencia de bacterias viables se puede reducir todavía más, con una eficiencia de hasta un 99 %, mediante la exposición a la luz ultravioleta. El agua tratada se puede utilizar para la limpieza de materiales de embalaje y transporte (contenedores, paletas, etc.), así como en instalaciones sanitarias (lavabos) de la planta. Actualmente se halla en producción un sistema de desionización capacitiva (CapDI), basado en módulos unitarios, para eliminar las sales de los caudales salinos. Los electrodos recubiertos de carbono utilizados presentan una excelente capacidad de eliminación de sales, en comparación a los electrodos comerciales de calidad. La operación a intensidad constante permite la reutilización de la energía; en condiciones reales se puede ahorrar un 40 % de energía. Se ha probado un sistema a escala real en las torres de refrigeración de dos emplazamientos distintos. El desarrollo de sistemas fiables y rentables para el tratamiento de agua, basados en el concepto de la aptitud para el uso, ha resultado en una disminución de la demanda de agua dulce en sectores industriales clave. De esta manera, los resultados del proyecto han respaldado las políticas de la UE en materia de competitividad, eficiencia de los recursos y el medio ambiente.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación