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EU Zoos and Science in the 21st Century: engaging the public in nature conservation

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Fomento de la participación del público en la protección de la flora y la fauna

Los parques marinos y zoológicos desempeñan una función fundamental en la labor de divulgación científica al público en general. Actualmente un proyecto europeo recoge ideas de la opinión pública acerca del futuro de las reservas de nuestra flora y fauna.

Cambio climático y medio ambiente

Los parques zoológicos y marinos constituyen un vehículo excepcional para la divulgación de importantes avances y retos científicos a personas de todas las edades. Este entorno relajante puede fomentar el debate público acerca de los asuntos que conciernen a sus moradores. La iniciativa 'EU zoos and science in the 21st century: Engaging the public in nature conservation' (EUZOOS-XXI) precisamente tenía como principal objetivo hacer realidad dicho diálogo. El proyecto se centró en cuatro áreas: control de especies exóticas invasoras, protección de especies amenazadas, conectividad ecológica y biodiversidad. En los tres años de duración del proyecto, el equipo de EUZOOS-XXI fue capaz de redefinir el papel que desempeñan los parques zoológicos y marinos. Los investigadores también consiguieron involucrar a ciudadanos en reuniones de participación ciudadana. Como resultado, cuatro centros de Europa (ubicados en Italia, Portugal, Suecia y Reino Unido) han implantado unos novedosos programas educativos para el público. El grupo destinatario primario asciende a nada menos que 1,6 millones de personas cada año. Asimismo, se puso a prueba un modelo destinado para involucrar al público general en las medidas de conservación de dichos centros. El proyecto EUZOOS-XXI ofrece una amplia gama de recursos. Se puede consultar el listado exhaustivo de recursos en su página web, que incluye, entre otros: libros, revistas, publicaciones, páginas web, CD/ DVD/ vídeos, actividades y acontecimientos, juegos de ordenador, actuaciones y archivos de sonidos de animales. La comunicación de la información y las experiencias arrojadas por el proyecto a los principales interesados se realizó a través de conferencias y boletines de noticias. Para satisfacer las necesidades del profesorado, el listado incluye también conferencias y seminarios, actividades prácticas y de laboratorio, artículos de revistas científicas, material didáctico, concursos de preguntas, juegos de ordenador, aplicaciones para dispositivos portátiles (tales como teléfonos móviles y iPods) y juegos, música y sonidos de animales, películas y videoclips, actuaciones, excursiones y exposiciones, así como programas informáticos y recursos tecnológicos. También está disponible en inglés, italiano y portugués el libro del profesor, titulado «A Squirrel’s Tale». Con la iniciativa EUZOOS-XXI se espera contribuir a mitigar el creciente aislamiento del público en general con respecto a la naturaleza y su conservación. Sólo incidiendo en estos temas sobre todo a nivel de escuela se logrará rellenar el vacío que separa la vida urbana y la ciencia en general. Cabe esperar que las colaboraciones surgidas de EUZOOS-XXI continúen fraguándose y reportando beneficios a los zoos, la flora y la fauna para disfrute de las generaciones venideras.

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