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ECNIS2: towards ECNIS Centre for Research and Education on Cancer, Environment and Food

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Factores ambientales implicados en el desarrollo del cáncer

Los factores ambientales, la nutrición y el estilo de vida juegan un papel importante en el desarrollo del cáncer. La exploración de los riesgos ambientales requiere el uso de biomarcadores para detectar la exposición y determinar los efectos biológicos resultantes.

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El proyecto financiado por la Unión Europea «ECNIS2: Towards ECNIS centre for research and education on cancer, environment and food» (ECNIS2) y su predecesor ECNIS agruparon a los mejores grupos de investigación europeos dedicados a la prevención del cáncer. El objetivo principal de los socios del proyecto era la creación de una red de investigación para identificar los factores ambientales que incrementan el riesgo de padecer cáncer. Este objetivo también incluyó el descubrimiento de factores genéticos de susceptibilidad a padecer cáncer y desarrollar nuevas dietas con propiedades para prevenir la aparición y el desarrollo del cáncer. Un área fundamental de ECNIS consistió en la identificación y el uso de biomarcadores de carcinogénesis. Los biomarcadores son sustancias que pueden ser medidas en los fluidos corporales o en los tejidos para obtener información sobre la exposición a carcinógenos antes de la aparición de los síntomas clínicos de la enfermedad. Los polimorfismos genéticos también sirven como un biomarcador de la susceptibilidad individual para dilucidar el riesgo carcinogénico. Los investigadores del proyecto ECNIS también estudiaron los mecanismos de interacción entre los productos químicos carcinógenos y los compuestos alimenticios. ECNIS2 (una Acción de Coordinación y Apoyo) fue la continuación del proyecto ECNIS. Su objetivo fue reanudar la labor de integración y coordinación realizada por su predecesor en el periodo 2005-2010. Su cometido, en última instancia, era transformar la red en un centro virtual dedicado a la investigación y la educación oncológica. En el proyecto han participado más de cien investigadores de distintas disciplinas (epidemiología, análisis químico, genética, biología molecular, nutrición, evaluación de la exposición, evaluación de riesgos, armonización y estandarización de metodologías y técnicas analíticas). Juntos han creado una base de datos de oncología y epidemiología molecular, un programa de formación que incluye varios cursos, otro curso virtual y un programa de becas. También se creó el repositorio ECNIS, de gran popularidad, para el almacenamiento y la consulta de documentos digitales que aportan información sobre los riesgos ambientales vinculados con el cáncer. Se trata de importantes logros que han ayudado a mejorar la coordinación de la investigación oncológica en Europa.

Palabras clave

Factores ambientales, cáncer, análisis del daño en el ADN, ensayo cometa, polimorfismos genéticos

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