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Sustainable Soil Upgrading by Developing Cost-effective, Biogeochemical Remediation Approaches

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Hacia suelos más limpios

Un consorcio financiado por la Unión Europea ha desarrollado y probado nuevas técnicas para la descontaminación y la remediación de suelos.

Tecnologías industriales

Los contaminantes orgánicos y los metales pesados son responsables de contaminar aproximadamente doscientos cincuenta mil terrenos en Europa. Las técnicas químicas y biológicas empleadas actualmente para la remediación de suelos son caras y no proporcionan una solución duradera a los suelos contaminados. Teniendo todo esto en cuenta, el proyecto UPSOIL (Sustainable soil upgrading by developing cost-effective, biogeochemical remediation approaches) desarrolló nuevas técnicas para tratar zonas contaminadas por medio de la destrucción de los contaminantes orgánicos. Los socios de UPSOIL estudiaron la oxidación química del suelo para degradar contaminantes orgánicos. El tratamiento activo es seguido de un período de recuperación, durante el que los cambios en la población microbiana edáfica deberían mejorar la disminución de los contaminantes orgánicos y de los metales pesados en el suelo. Los investigadores diseñaron una nueva sonda para la remediación de suelos que libera agentes descontaminantes por inyección a la vez que registra los niveles de contaminación. Los socios de UPSOIL presentaron una solicitud de patente para garantizar la comercialización de este novedoso sistema en el futuro. Otra actividad del proyecto UPSOIL se centró en el desarrollo de técnicas para disminuir el coste total de la remediación de suelos y mejorar la sostenibilidad del proceso. Estas técnicas incluyen tanto agentes de remediación que actúan de forma específica frente a contaminantes concretos para limitar sus efectos en el suelo como métodos para acoplar tecnologías de descontaminación sinérgicas. La iniciativa UPSOIL fue el primer paso en el desarrollo de una nueva tecnología destinada a la recuperación eficaz y sostenible de suelos en Europa. Esto tendrá una gran repercusión no solo en la salud pública y en los servicios ecosistémicos, sino también en el desarrollo económico.

Palabras clave

Descontaminación, contaminantes orgánicos, metales pesados, remediación de suelos, biogeoquímico

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