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Coastal Biomass Observatory Services

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Seguimiento de floraciones de algas desde el espacio

Las floraciones de algas de biomasa elevada representan una amenaza para el entorno marino y también para las comunidades ribereñas cuyo sustento depende del mismo. Científicos de diversas disciplinas investigaron la mejor manera de controlar las floraciones de algas y divulgar los resultados.

Economía digital

La contaminación del entorno marino a consecuencia de niveles elevados de nutrientes puede generar floraciones de algas. El proyecto «Coastal biomass observatory services» (COBIOS), financiado por la UE, se creó con el objetivo de predecir dichos sucesos y hacer un seguimiento de su evolución. Las floraciones de algas tienen lugar cada año a lo largo de las costas de Europa, lo cual genera una película de espumas hediondas y entraña el riesgo de exposición a toxinas potencialmente peligrosas. Además, las floraciones de descomposición rápida pueden hundirse en el lecho marino, formando así piscinas de materia hipóxica que reduce el nivel de oxígeno del agua circundante. Estas piscinas pueden emerger de nuevo para conformar una suerte de «zonas muertas» que provoquen la pérdida de vida marina y daños a las pesquerías y la acuicultura, lo cual también se traduce en importantes pérdidas económicas. El objetivo de la iniciativa COBIOS consistió en integrar datos satelitales y modelos ecológicos en un sistema de información efectivo para las floraciones de biomasa elevada en aguas europeas. Mediante tecnología de observación de la Tierra se obtuvo información acerca del estado de las floraciones, mientras que los modelos ecológicos COBIOS aportaron predicciones acerca de su futura evolución. Esto permitió determinar el riesgo de fenómenos de hipoxia y la posibilidad de desarrollo de zonas muertas donde no pueda haber vida acuática. Si bien se pueden utilizar tecnologías de detección para hacer un seguimiento de los fenómenos de floración, las observaciones satelitales no gozan de una cobertura completa —debido a la interferencia que generan las nubes— ni de valor predictivo. Sin embargo, durante los episodios de floración en aguas costeras, la forma y la ubicación de las floraciones cambian radicalmente en un período de dos a tres semanas. Dado que estas proliferaciones se originan durante períodos de insolación, con lo cual suele (aunque no siempre es el caso) haber buena cobertura satelital. De ahí que resulte necesario combinar la tecnología de teledetección con modelos hidro-ecológicos. Dicha integración de información puede aportar datos detallados para distintos tipos de análisis y usos comerciales potenciales derivados. Los datos obtenidos por el proyecto se utilizarán en el marco de las directivas de la UE, incluyendo la Directiva Marco sobre la Estrategia Marina (DMEM). El objetivo de la DMEMconsiste en lograr un estado medioambiental adecuado para los mares europeos para el año 2021 y proteger los recursos marinos en interés de las economías y comunidades cuyo sustento depende de ellos. Así pues, prestará una contribución significativa a la futura política marina. Además, los resultados de COBIOS contribuirán a reducir las pérdidas económicas devenidas de floraciones de algas de biomasa elevada mediante la notificación de alertas tempranas previas a su desarrollo. Asimismo, este proyecto ha aportado información estratégica útil para las iniciativas de cosecha de biomasa de algas.

Palabras clave

Floración de algas, biomasa, costero, servicios de observación, vida marina

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