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European Network on the Health and Environmental Impact of Nanomaterials

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Garantías de seguridad para los nanomateriales

Una red de investigadores se propuso estudiar los efectos medioambientales y sanitarios de los nanomateriales.

Tecnologías industriales

El progreso en este tipo de materiales permitirá innovar en ámbitos tan diversos como la atención sanitaria y la producción energética. Los nanomateriales poseen características químicas, físicas y bioactivas completamente distintas a las de los materiales convencionales debido a que su estructura se basa en partículas de dimensiones atómicas. No obstante, aún no se conocen a la perfección las consecuencias sanitarias y medioambientales de estos materiales, capaces incluso de atravesar distintas barreras del organismo. Un proyecto financiado por la Unión Europa titulado «European network on the health and environmental impact of nanomaterials» (NANOIMPACTNET) reunió a investigadores de distintas disciplinas para crear una base científica sobre la que asentar un desarrollo seguro y responsable de nanopartículas artificiales y de los materiales y productos derivados de ellas. La red ayudó a definir una base normativa y jurídica que amparase al sector. En el proyecto, que transcurrió de 2008 a 2012, participaron veinticuatro instituciones científicas punteras de toda Europa y más de tres mil quinientos individuos. Su trabajo se dividió en varios ámbitos dedicados a exposiciones y riesgos para la salud humana, riesgos medioambientales de los nanomateriales, métodos para la evaluación de impactos y convenciones relativas a la nomenclatura. NANOIMPACTNET creó una plataforma homogénea destinada a integrar actividades finalizadas y en curso dedicadas al estudio de los riesgos que plantean los nanomateriales, iniciativas estas ejecutadas en ocasiones sin conexión entre sí. El proyecto permitió ampliar sobremanera la colaboración en este campo a través de eventos y actividades de creación de redes de contactos y allanar el camino hacia la consecución de un marco de trabajo unificado destinado a evaluar los riesgos y consecuencias de los nanomateriales. Este trabajo podría ampliar la protección de la que disfruta la población y garantizar la seguridad de este tipo de productos.

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