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Misteriosa diminuzione della popolazione delle zanzare portatrici della malaria

Scienziati in Danimarca e Tanzania hanno scoperto che la zanzara portatrice del parassita della malaria sta perdendo terreno in vari villaggi. Ma perché? Gli esperti non sanno cosa dire, non c'è un controllo organizzato delle zanzare, quindi come mai il 99% di queste zanzare è...
Misteriosa diminuzione della popolazione delle zanzare portatrici della malaria
Scienziati in Danimarca e Tanzania hanno scoperto che la zanzara portatrice del parassita della malaria sta perdendo terreno in vari villaggi. Ma perché? Gli esperti non sanno cosa dire, non c'è un controllo organizzato delle zanzare, quindi come mai il 99% di queste zanzare è sparito? Sebbene siano emerse diverse teorie, a causa della mancanza di dati appropriati non si può stabilire se la malaria si sta sradicando o se è semplicemente inattiva fino alla prossima ondata. Lo studio, pubblicato sul Malaria Journal, è stato in parte sovvenzionato dall'UE.

"Molti dei nostri colleghi ricercatori sulla malaria pensano che la diminuzione in paesi come la Tanzania, l'Eritrea, il Ruanda, il Kenya e lo Zambia dimostra che tutti i programmi di controllo stanno funzionando, in particolare l'uso di zanzariere," spiega l'autore principale dello studio, il professor Dan Meyrowitsch del Dipartimento di ricerca sui servizi sanitari presso l'Università di Copenhagen in Danimarca.

"Non può essere tutto qui. Per oltre 10 anni abbiamo rilevato e contato il numero di zanzare nei villaggi della Tanzania. Il numero finito nelle nostre trappole è passato da 5300 nel 2004 ad appena 14 nel 2009 e queste erano di villaggi senza zanzariere.

Il professor Meyrowitsch suggerisce che la diminuzione del 99% della popolazione di zanzare portatrici di malaria nella seconda metà degli anni 1990 è legata a una diminuzione delle precipitazioni e aggiunge che questo potrebbe essere stato provocato dai cambiamenti climatici globali.

"Dal 2003 al 2009 il volume delle precipitazioni è stato più stabile, ma la pioggia era più caotica ed è caduta al di fuori della stagione delle piogge," dice. "E questo potrebbe aver disturbato il ciclo naturale dello sviluppo delle zanzare. Ovviamente è ottimo che il numero di fatalità legate alla malaria tra i bambini sia drasticamente diminuito negli ultimi cinque o sei anni, ma dobbiamo scoprire il perché!"

Il team sottolinea che visto che possiamo escludere le zanzariere, quello che dobbiamo determinare è se le zanzare sono morte di malattia o se le comunità hanno usato pesticidi o se la diminuzione è il risultato dei nuovi schemi caotici delle precipitazioni.

"Se non troviamo una risposta non saremo in grado di prevedere quando le zanzare della malaria torneranno," dice il professor Meyrowitsch, "e questo potrebbe rivelarsi fondamentale."

Il team suggerisce che poiché diversi bambini e adulti non sono stati esposti alla malaria sin dal 2005, hanno perduto o non hanno sviluppato l'immunità al parassita. La ricomparsa delle zanzare potrebbe significare la presenza di drammatiche epidemie di malaria con molti morti a meno che la popolazione e gli operatori sanitari non siano preparati, spiega il team.

Hanno contribuito allo studio scienziati del Dipartimento di salute internazionale, immunologia e microbiologia, del Dipartimento di salute pubblica e del Dipartimento di biologia delle malattie veterinarie dell'Università di Copenhagen, insieme ai ricercatori dell'Istituto di ricerca medica in Tanzania.

Fonte: Università di Copenaghen

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