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Ecological diversity of land vertebrates through the largest extinction in Earth history

Description du projet

Impact de l’extinction de masse sur l’évolution des vertébrés terrestres

Les extinctions de masse passées, telles que l’extinction massive du Permien‑Trias (PTME pour «Permian–Triassic mass extinction») qui a tué plus de 70 % des espèces de vertébrés, ont joué un rôle fondamental dans l’évolution en permettant à de nouveaux groupes d’animaux de se diversifier. Cependant, les impacts écologiques des extinctions de masse sur les écosystèmes sont encore mal compris. Le projet ECODIV, financé par l’UE, étudiera les archives fossiles des écosystèmes du Permien‑Trias, ainsi que de nouvelles données de terrain provenant d’intervalles de temps critiques, afin de déterminer comment la structure et la composition écologiques des écosystèmes terrestres ont évolué au cours du période de PTME, ainsi que leur lien avec la récupération de la biodiversité. En appliquant de nouvelles approches modifiées à partir de l’écologie moderne, le projet quantifiera les changements dans la diversité écologique, la richesse et la stabilité des écosystèmes terrestres et des principaux groupes de vertébrés afin de comprendre quels facteurs déterminent la biodiversité et l’évolution des écosystèmes pendant et après les périodes de crise.

Objectif

Contemporary Earth’s ecosystems are threatened by accelerating extinction rates, but their responses to biodiversity losses are not detectable on short time scales. However, many large-scale biodiversity crises, or ‘mass extinctions’, occurred in the past and played a fundamental role in evolution. For instance, modern-style ecosystems originated from the worst biodiversity crisis in Earth history (PTME) at the Permian-Triassic boundary (~252 million years ago). The PTME killed over 70% of vertebrate species and created opportunities for new groups to diversify. After the extinction, Triassic land vertebrate assemblages were transformed, and new species diversified in ecological roles that were unexploited in Permian ecosystems. This suggests that extinctions may change the evolutionary trajectory of ecosystems and increase ecological complexity. Nevertheless, the ecological impacts of mass extinctions on ecosystems are still poorly understood. For the first time, this project critically investigates how the ecological structure and composition of land ecosystems changed across the PTME and its connection to biodiversity recovery. We will target the fossil record of exceptionally preserved Permian-Triassic ecosystems, alongside new field data from critical, but poorly sampled time intervals. Using a suite of novel approaches modified from modern ecology, we will quantify changes in ecological diversity, richness and stability of land ecosystems and major vertebrate groups. These patterns will be used to understand what factors drive biodiversity and the evolution of ecosystems during and after times of crisis. Through a comprehensive training and knowledge exchange programme, the experienced researcher and hosts will bring together and integrate their expertise in palaeontology, biology, quantitative techniques, and macroevolution to deliver this timely, innovative, and interdisciplinary project that will address fundamental ecological questions.

Coordinateur

THE UNIVERSITY OF BIRMINGHAM
Contribution nette de l'UE
€ 271 732,80
Adresse
Edgbaston
B15 2TT Birmingham
Royaume-Uni

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Région
West Midlands (England) West Midlands Birmingham
Type d’activité
Higher or Secondary Education Establishments
Liens
Coût total
€ 271 732,80

Partenaires (1)