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Ecological diversity of land vertebrates through the largest extinction in Earth history

Projektbeschreibung

Auswirkungen des Massenaussterbens auf die Evolution der Landwirbeltiere

Frühere Massenaussterbeereignisse, wie das an der Perm-Trias-Grenze, bei dem über 70 % der Wirbeltierarten ausstarben, haben eine grundlegende Rolle in der Evolution gespielt, da sie die Diversifizierung neuer Tiergruppen begünstigten. Die ökologischen Auswirkungen solcher Ereignisse auf die Ökosysteme sind jedoch noch nicht ausreichend erforscht. Im Rahmen des EU-finanzierten Projekts ECODIV werden die fossilen Daten der Perm-Trias-Ökosysteme in Verbindung mit neuen Felddaten aus kritischen Zeitintervallen untersucht, um festzustellen, wie sich die ökologische Struktur und Zusammensetzung der Landökosysteme während des Massenaussterbens an der Perm-Trias-Grenze verändert hat und in welchem Zusammenhang dies mit der Erholung der biologischen Vielfalt steht. Durch den Einsatz neuartiger, von der modernen Ökologie abgeleiteter Ansätze wird das Projekt Veränderungen in der ökologischen Vielfalt, dem Reichtum und der Stabilität von Landökosystemen sowie wichtigen Wirbeltiergruppen quantifizieren, um zu verstehen, welche Faktoren die biologische Vielfalt und die Entwicklung von Ökosystemen während und nach Krisenzeiten bestimmen.

Ziel

Contemporary Earth’s ecosystems are threatened by accelerating extinction rates, but their responses to biodiversity losses are not detectable on short time scales. However, many large-scale biodiversity crises, or ‘mass extinctions’, occurred in the past and played a fundamental role in evolution. For instance, modern-style ecosystems originated from the worst biodiversity crisis in Earth history (PTME) at the Permian-Triassic boundary (~252 million years ago). The PTME killed over 70% of vertebrate species and created opportunities for new groups to diversify. After the extinction, Triassic land vertebrate assemblages were transformed, and new species diversified in ecological roles that were unexploited in Permian ecosystems. This suggests that extinctions may change the evolutionary trajectory of ecosystems and increase ecological complexity. Nevertheless, the ecological impacts of mass extinctions on ecosystems are still poorly understood. For the first time, this project critically investigates how the ecological structure and composition of land ecosystems changed across the PTME and its connection to biodiversity recovery. We will target the fossil record of exceptionally preserved Permian-Triassic ecosystems, alongside new field data from critical, but poorly sampled time intervals. Using a suite of novel approaches modified from modern ecology, we will quantify changes in ecological diversity, richness and stability of land ecosystems and major vertebrate groups. These patterns will be used to understand what factors drive biodiversity and the evolution of ecosystems during and after times of crisis. Through a comprehensive training and knowledge exchange programme, the experienced researcher and hosts will bring together and integrate their expertise in palaeontology, biology, quantitative techniques, and macroevolution to deliver this timely, innovative, and interdisciplinary project that will address fundamental ecological questions.

Koordinator

THE UNIVERSITY OF BIRMINGHAM
Netto-EU-Beitrag
€ 271 732,80
Adresse
Edgbaston
B15 2TT Birmingham
Vereinigtes Königreich

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Region
West Midlands (England) West Midlands Birmingham
Aktivitätstyp
Higher or Secondary Education Establishments
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Gesamtkosten
€ 271 732,80

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