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Evolution of Rose Gall Tritrophic Communities

Description du projet

Impact des traits végétaux sur les communautés tritrophiques

Les communautés tritrophiques comprenant des plantes, des insectes herbivores et des parasitoïdes associés représentent plus de la moitié de toutes les espèces décrites. Le projet RoseTriComm, financé par l’UE, déterminera si les caractéristiques des plantes influencent la diversification et la structure des assemblages d’ennemis naturels et si les ennemis naturels exercent leurs propres effets «descendants» sur la diversification et la structure des assemblages d’herbivores. Les chercheurs tenteront de répondre à ces questions essentielles en analysant un ensemble exceptionnel de données combinant les interactions trophiques, les traits et les données phylogénomiques pour les roses, les cynips du rosier et les parasitoïdes d’Amérique du Nord et d’Europe. La recherche innovante menée par RoseTriComm est la première application du cadre de la cophylogénie à un système tritrophique à grande échelle, examinant le rôle des traits dans la structuration des interactions dans un contexte multicontinental.

Objectif

Tritrophic communities of plants, insect herbivores and associated parasitoid natural enemies together comprise more than 50% of all described species, including both beneficial ecosystem service providers and major economic pests. A key aim in ecology is to understand the processes that form this spectacular diversity and its complex interactions. This project (RoseTriComm) aims to answer two key questions: (a) Do plant traits also influence the diversification and assemblage structure of natural enemies? (b) Do natural enemies exert their own ‘top-down’ effects on herbivore diversification and assemblage structure? Our approach will assess the support for these alternative paradigms using an unparalleled dataset that combines trophic interaction, trait and phylogenomic data for plants (roses, 80 species), herbivores (rose gall wasps, 50 species), and parasitoids (ca. 100 species) from North America and Europe. This innovative research is the first application of the co-phylogeny framework to a large scale tritrophic system, examining the role of traits in structuring interactions in a multicontinental context. Furthermore, RoseTriComm will allow us to develop an analytical framework that can be applied to understanding any tritrophic system’s diversity and assemblage structure. The ability to anticipate the cascading impacts of species gains or losses, is more important than ever when biodiversity is increasingly vulnerable to threats such as climatic change. Finally, RoseTriComm will contribute to train and strengthen the fellow’s research skills in project management and grant writing, expand his network of collaborators, produce high-impact publications, and enable research dissemination via conference communications and public outreach.

Coordinateur

THE UNIVERSITY OF EDINBURGH
Contribution nette de l'UE
€ 212 933,76
Adresse
OLD COLLEGE, SOUTH BRIDGE
EH8 9YL Edinburgh
Royaume-Uni

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Région
Scotland Eastern Scotland Edinburgh
Type d’activité
Higher or Secondary Education Establishments
Liens
Coût total
€ 212 933,76