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Children of Prisoners, Interventions & Mitigations to Strengthen Mental Health

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Una mejor asistencia para los hijos de los reclusos

Aún son escasas las investigaciones sobre el impacto psicosocial que la reclusión tiene sobre los hijos de los reclusos, a pesar de que las pruebas apuntan a que este hecho tiene importantes repercusiones sociales y educativas para los menores.

Salud

El proyecto «Children of prisoners, interventions and mitigations to strengthen mental health» (COPING) ha analizado la adaptación y las necesidades en el ámbito de la salud mental de los hijos de los reclusos; igualmente, ha examinado las medidas políticas y de intervención que se presentan como más alentadoras en la actualidad. Esta investigación financiada con fondos comunitarios se ha llevado a cabo en Alemania, Rumanía, Suecia y Reino Unido. Partiendo de la base de un enfoque psicológico positivo y centrado en el menor, las iniciativas y actividades del proyecto se marcaron como objetivo traducir los datos empíricos en prácticas y políticas. COPING reunió información de más de mil quinientos niños y adultos de esos cuatro países europeos. Estos estados presentan grandes diferencias entre sí en cuanto a tradiciones sociales y culturales, además de que divergen sus respectivas modalidades de reclusión y políticas penales; es diferente también el nivel de los servicios de apoyo a los menores que se encuentran en estas circunstancias. Entre las tareas realizadas en el marco del proyecto se encontraba un análisis de la literatura, encuestas, entrevistas personales y la elaboración de un inventario de los servicios e intervenciones dedicados actualmente a los hijos de los presos o a sus cuidadores. Asimismo, se evaluaban estos servicios e intervenciones contrastándolos con las necesidades observadas en los menores. Tanto en los cuatro países interesados como fuera de ellos se llevaron a cabo igualmente consultas con los grupos interesados con el fin de disponer de una evaluación más precisa sobre las necesidades de los menores y conocer en qué medida serían extrapolables los resultados. Estas sesiones fueron también de utilidad para determinar si las intervenciones, medidas de apoyo y procedimientos penales aplicados actualmente son coherentes con las necesidades observadas. Tomando como base la información así recabada, se identificaron temas y subtemas para una presentación y divulgación más amplias de las implicaciones políticas y prácticas de este fenómeno. Igualmente, se identificó una amplia gama de ejemplos de buenas prácticas de organizaciones no gubernamentales que apoyan a los hijos de reclusos y a sus familias. Con esos resultados se elaboró un conjunto de recomendaciones prácticas aplicables tanto a nivel nacional como paneuropeo. Generando un mayor conocimiento acerca de los efectos sobre los parientes próximos de la reclusión de los progenitores, COPING ha proporcionado un retrato esclarecedor de las consecuencias que este hecho tiene sobre la adaptación de los niños y sobre las familias. Los resultados del proyecto son una enriquecedora aportación tanto para las políticas como para las prácticas, y si se aplican en las áreas fundamentales, podrían paliar notablemente los perjuicios que supone para un menor la condena a prisión de sus padres.

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