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Multiscale Modelling of Landslides and Debris Flows

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Un consorcio para estudiar los corrimientos de tierras

Un grupo de investigadores ha creado un consorcio mediante el que estudiar mejor los corrimientos de tierras, procesos que se cobran innumerables vidas y cuestan miles de millones de euros en todo el mundo. El equipo al cargo mejoró algoritmos que aclaran en mayor medida el comportamiento de estos fenómenos.

Cambio climático y medio ambiente
Seguridad

Los corrimientos de tierras y los flujos de derrubios son peligros geológicos comunes en países montañosos. La velocidad y la cantidad de masa desplazada hacen de los flujos de derrubios una de las catástrofes naturales más peligrosas. Los corrimientos de tierra se saldan con miles de muertos y heridos cada año en todo el mundo y provocan daños por valor de miles de millones de euros. Los modelos que se han venido utilizando para predecir el comportamiento de los desprendimientos de tierra y los deslizamientos en masa son demasiado básicos para explicar estos complejos fenómenos. Es preciso, por tanto, dilucidar las condiciones que los desencadenan y los mecanismos de fallo, así como realizar predicciones fiables de los patrones de deposición y las fuerzas de impacto. La iniciativa financiada con fondos europeos MUMOLADE (Multiscale modelling of landslides and debris flows) investigó las causas y los impactos de los corrimientos de tierras. Sus responsables combinaron el trabajo de varios grupos de investigación punteros en una red científica eficaz con la que lograr mejoras en el estudio de los corrimientos y los flujos de derrubios. Su trabajó incluyó el desarrollo de un modelo físico consistente capaz de ofrecer medidas de predicción y protección fiables. Los miembros del consorcio ofrecieron formación de alta calidad a un grupo de investigadores multidisciplinario dedicados al estudio del análisis computacional avanzado de los peligros naturales. La formación ofrecida permitió transformar modelos matemáticos en un método aceptado ampliamente con el que generar predicciones y estrategias previsibles. También se generaron códigos de software confiables y completamente validados, bases de datos bien documentadas y herramientas para los agentes interesados europeos. Con este marco digital, la comunidad científica estará en condiciones de realizar predicciones fiables y formular estrategias de mitigación para corrimientos y flujos de derrubios. En concreto, MUMOLADE creó un algoritmo general aplicable a diversos sucesos geotécnicos como los corrimientos. El consorcio empleó un método de elementos discretos para descubrir que un muro rígido utilizado para evitar corrimientos está expuesto a fuerzas de impacto mayores. Los urbanistas podrán así diseñar métodos de estabilización y estructuras de protección más eficaces. Los resultados también podrán utilizarse para alimentar los sistemas de alerta temprana con datos precisos. Estos resultados ayudarán a las partes de la UE (autoridades normativas, ingenieros, urbanistas, diseñadores y constructores) a proteger a la población y el medio ambiente de los peligros de los corrimientos.

Palabras clave

Corrimiento de tierras, flujos de derrubios, peligros naturales, MUMOLADE

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