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Collaborative Network for Training in Electronic Skin Technology

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Jóvenes científicos amplían las fronteras de la investigación sobre tecnología de piel electrónica

Una iniciativa apoyada por la Unión Europea permitió reunir a investigadores con el propósito de avanzar en el novedoso campo multidisciplinar de la electrónica y la detección flexibles y de gran superficie.

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El proyecto financiado por la UE CONTEST (Collaborative network for training in electronic skin technology) apoyó a un grupo de jóvenes investigadores en el diseño, la fabricación, la caracterización y el uso de sistemas electrónicos flexibles y multifuncionales, en particular la piel electrónica o inteligente (e-skin). CONTEST formó a 16 investigadores noveles y a 4 investigadores experimentados, alcanzando un total de 478 meses-persona de oportunidades de formación mediante comisiones de servicio. Los investigadores obtuvieron acceso a equipos de vanguardia. Estos trabajos se complementaron con cursos formales en campos pertinentes y con una amplia variedad de cursos complementarios de capacitación, coloquios y seminarios. La formación científica abarcó los aspectos clave de los sistemas electrónicos flexibles de gran superficie que constituyen los elementos básicos para la creación de e-skin. Las principales actividades de formación y difusión fueron escuelas de verano, talleres y sesiones especiales en conferencias internacionales. CONTEST exploró ciertas metodologías de investigación relacionadas con dispositivos y circuitos depositados sobre sustratos flexibles. Con ese propósito, se investigaron tanto materiales orgánicos como inorgánicos semiconductores. El equipo realizó trabajos de modelización y simulación relativos a dispositivos electrónicos flexibles y publicó varios artículos de conferencias para difundir los resultados. Los investigadores estudiaron la creación de sensores sobre sustratos flexibles usando materiales semiconductores tanto orgánicos como inorgánicos. Se examinaron diversas estrategias para integrar sensores y componentes electrónicos sobre sustratos flexibles. También se examinaron varios problemas relacionados con la fiabilidad y la capacidad de fabricación. Este trabajo se describió en publicaciones conjuntas. Otras líneas de investigación fueron la aplicación de la piel electrónica en interfaces robóticas y de interacción entre humano y ambiente, así como el estudio del dolor en la robótica. En este sentido, el uso de la piel electrónica para medir el dolor constituyó un logro tecnológico muy innovador. Estos avances se han dado a conocer en varias publicaciones y también se han presentado en un acto público celebrado en universidad de prestigio mundial del Reino Unido. Los resultados de CONTEST intensifican la fortaleza de la UE en el floreciente campo de la electrónica flexible de gran superficie y podrían desencadenar transformaciones en sectores muy diversos, como la salud y la robótica. Quizás no falte tanto para ver piel «inteligente» potenciada por medios electrónicos.

Palabras clave

Tecnología de piel electrónica, electrónica de gran superficie, CONTEST, piel inteligente, e-skin

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