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DEVELOPMENT OF A SMART FRAMEWORK BASED ON KNOWLEDGE TO SUPPORT INFRASTRUCTURE MAINTENANCE DECISIONS IN RAILWAY CORRIDORS

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Una herramienta inteligente para el mantenimiento de raíles

En el marco de un proyecto financiado por la Unión Europea se han desarrollado nuevas tecnologías inteligentes de mantenimiento de vías férreas y apoyo a la toma de decisiones. Los resultados incluyen elementos inspirados en la industria del gas e incorporan módulos de lógica difusa. Se realizaron varias pruebas para validar el sistema completo de gestión.

Tecnologías industriales

En las últimas décadas, Europa ha emprendido un proceso muy necesario de rehabilitación de sus ya envejecidos sistemas ferroviarios nacionales. Se trata de conseguir una red de ferrocarril integrada y moderna, gracias en parte a tecnologías y sistemas de última generación. El proyecto OPTIRAIL (Development of a smart framework based on knowledge to support infrastructure maintenance decisions in railway corridors), financiado con fondos europeos, desarrolló algunas de las herramientas inteligentes necesarias para llevar dicha empresa a buen puerto. Los resultados de esta iniciativa ayudaron a optimizar las labores de mantenimiento de las instalaciones ferroviarias, lo que revirtió en una mayor disponibilidad de las vías y mejoró la eficiencia y la cooperación internacional. En la primera fase se llevó a cabo un análisis para definir los requisitos y las especificaciones del conjunto de herramientas. El equipo examinó varios métodos de cálculo de los índices de calidad de las vías y sistemas de medición adecuados para distintos países. Los investigadores evaluaron los datos y conocimientos especializados necesarios para alcanzar los objetivos y ofrecieron una descripción pormenorizada de las normas y normativas pertinentes. El consorcio de OPTIRAIL analizó las herramientas de mantenimiento y apoyo a la toma de decisiones empleadas en otros sectores y estudió su aplicabilidad al ámbito ferroviario. Los métodos empleados en la industria del gas natural eran los que mejor se adaptaban al sector del ferrocarril, ya que ambas actividades comparten varias características, como la periodicidad del mantenimiento programado. El equipo diseñó una matriz de evaluación que conjugaba datos de cuatro estudios de caso y presentaba veinticinco elementos comunes pertenecientes a cinco categorías de mantenimiento. La fase de diseño conceptual se basó en análisis anteriores de necesidades, limitaciones y especificaciones. Los socios compararon todos los servicios necesarios para confeccionar un programa optimizado de mantenimiento y desarrollaron un marco conceptual general de mantenimiento inteligente. Los diseños resultantes suponían la incorporación de herramientas de lógica difusa —también en proceso de diseño— a un sistema de gestión de infraestructuras ferroviarias. Entre dichas herramientas se contaban modelos de evolución y maduración de infraestructuras ferroviarias; elementos de detección y aislamiento de fallos; bases de datos difusas; módulos de análisis de riesgo y optimización; y sistemas de apoyo a la toma de decisiones. Cada uno de los desarrollos propuestos se probó y validó por separado antes de proceder a su aplicación. En esta fase también se evaluó el software de código abierto del proyecto. La fase piloto consistió en una última comprobación del sistema en su conjunto. Por último, el equipo elaboró un resumen de lo aprendido durante el proyecto. OPTIRAIL ha reforzado la posición del sector ferroviario europeo en la escena internacional y ha permitido avanzar hacia los objetivos de las políticas de la UE, además de consolidar a Europa a la cabeza de la industria del ferrocarril. El beneficio más destacable del proyecto es su contribución a un programa de mantenimiento eficaz que permita intensificar el tráfico de la red sin que se produzcan alteraciones. Puede consultar un vídeo sobre el proyecto.

Palabras clave

Ferrocarril, mantenimiento, tecnologías, OPTIRAIL, herramientas inteligentes, lógica difusa

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