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High-Speed Experimental Fly Vehicles

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Aeronave de pruebas de alta velocidad

Un equipo de la Unión Europea ha diseñado y probado una aeronave de pruebas supersónica experimental. Esta plataforma permite evaluar con menor coste posibles cargas útiles y facilita el estudio de numerosos aspectos del vuelo de alta velocidad.

Cambio climático y medio ambiente

Las aeronaves de alta velocidad existen desde hace décadas, pero su uso como vehículos para pasajeros depende de que su rendimiento sea competitivo frente a las aeronaves convencionales. Para alcanzar los objetivos de rendimiento se necesitan pruebas experimentales, que son muy caras. El proyecto HEXAFLY (High-speed experimental fly vehicles), financiado por la Unión Europea, tenía como finalidad crear un nuevo vehículo experimental de alta velocidad. La aeronave propuesta será autopropulsada e incorporará varias tecnologías de pruebas. Así, la labor de desarrollo allanará el terreno para crear mayores plataformas experimentales de pruebas de vuelo y permitirá evaluar los riesgos de las tecnologías candidatas antes de implantarlas. El consorcio de seis miembros abordó un programa de investigación en seis partes que incluía la propulsión de vehículos de alta velocidad, la aerodinámica, el control y otros aspectos de ingeniería, incluido el impacto medioambiental de estos vehículos. La iniciativa se desarrolló entre octubre de 2012 y marzo de 2014. Durante la primera fase documentada del proyecto, se preparó un plan de desarrollo del vehículo mediante un proceso en dos vertientes. En primer lugar, el equipo evaluó la aptitud de los subsistemas propuestos para los entornos de pruebas de vuelo. Estos pasos consistieron en la modelización preliminar de trayectorias, modelización mediante dinámica de fluidos computacional de la dinámica externa y el rendimiento del motor y la evaluación térmica de la cámara de combustión. Después, el grupo definió las distintas opciones de pruebas de vuelo. El trabajo dio como resultado la definición de tres arquitecturas de vehículos. Esta fase también incluyó un experimento de vuelo libre con un vehículo de grandes dimensiones, del cual el proyecto desarrolló dos versiones. Entre otras definiciones adicionales, se incluyeron las siguientes: un vehículo montado en la plataforma sin borde de ataque; una prueba de transporte cautivo utilizando un pequeño vehículo, para lanzar desde un cohete de sondeo. Los desarrollos de HEXAFLY ayudarán a hacer realidad plataformas de pruebas para vuelos de alta velocidad con costes menores que los actuales. Este resultado debería ser una ventaja para la competitividad de la industria europea.

Palabras clave

Aeronave de alta velocidad, pruebas de vuelo, propulsión de vehículos, rendimiento del motor

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