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High-Speed Experimental Fly Vehicles

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Le test d'un avion à grande vitesse

Une équipe européenne a conçu et testé un avion supersonique expérimental. La plateforme proposée permet d'évaluer de façon plus économique les charges utiles candidates, et d'étudier plus facilement les différents aspects du vol à grande vitesse.

Changement climatique et Environnement

Les avions à grande vitesse existent depuis plusieurs décennies, mais pour servir au transport de passagers, ils doivent offrir des performances capables de concurrencer celles des avions classiques. Il faut pour cela procéder à des tests expérimentaux très coûteux. Le projet HEXAFLY (High-speed experimental fly vehicles), financé par l'UE, avait pour mission de créer un nouveau véhicule expérimental à grande vitesse. L'engin proposé sera équipé d'un système de propulsion autonome et intégrera plusieurs systèmes de test. Ce développement ouvrira la voie à des plateformes expérimentales de test en vol, permettant également d'évaluer les risques des solutions envisagées avant leur déploiement. Le consortium de six membres a mené à bien un programme de recherche en six parties portant sur la propulsion à grande vitesse du véhicule, l'aérodynamique, le contrôle et d'autres aspects de l'ingénierie tels que l'impact sur l'environnement. Le projet a été actif d'octobre 2012 à mars 2014. Durant la première phase de rapport, l'équipe a élaboré un plan de développement du véhicule grâce à un processus double. L'équipe a commencé par l'évaluer l'adéquation des sous-systèmes proposés avec les environnements de test en vol. Elle a mené les activités suivantes: la modélisation préliminaire de la trajectoire, la modélisation par calcul de la dynamique des fluides au niveau externe et des performances du moteur, et l'évaluation thermique de la chambre de combustion. Ensuite, le groupe a exposé les différentes options de test en vol. Les travaux ont conduit à définir trois architectures pour le véhicule. L'équipe a procédé à une expérience de vol libre avec un véhicule de grande taille décliné en deux versions. En outre, l'équipe a défini un véhicule monté sur plateforme LEA, ainsi qu'un système de lancement en vol d'un petit véhicule depuis une fusée sonde. Les développements du projet HEXAFLY aideront à créer des plateformes de test de vols à grande vitesse plus économiques que jamais. Ceci contribuera à améliorer la compétitivité du secteur européen.

Mots‑clés

Avion à grande vitesse, test en vol, propulsion, performances du moteur

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