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Advancing understanding of sea level change through improved vertical land movement estimates

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Mejores estimaciones del movimiento vertical de la tierra y el aumento del nivel del mar

Ponderar el movimiento vertical de la corteza terrestre resulta esencial para comprender las repercusiones del aumento del nivel del mar. Unos investigadores europeos han desarrollado un sistema optimizado de mediciones mediante GPS que incrementará la precisión de las estimaciones relativas a dicho aumento.

Cambio climático y medio ambiente
Investigación fundamental

Según las previsiones de los científicos, el cambio climático provocará que aumente el nivel del mar, aunque sigue sin comprenderse la forma exacta en que se producirá este cambio a escala local. Una de las causas de esta incertidumbre es el movimiento vertical de la corteza terrestre, esto es, el cambio de la altura de la superficie terrestre en las costas, lo que afecta a las observaciones referentes al aumento del nivel del mar. La mayoría de los estudios centrados en dichos niveles se sirven de un conjunto de modelos basados en el ajuste isostático glacial (GIA, glacial isostatic adjustment) para analizar el movimiento vertical de la tierra. Sin embargo, se sabe que los modelos basados en el GIA presentan sesgos en las escalas regionales y sólo recogen un componente de este movimiento. También obvian otros procesos que ocurren en diferentes escalas espaciales y temporales. Los modelos de este tipo se emplean en estudios que conforman la base de las síntesis presentadas por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Es por esto que la observación directa del movimiento vertical de la tierra mediante GPS ostenta una importancia capital. A pesar de que esta técnica ha sido objeto de numerosos avances, siguen produciéndose errores sistemáticos que limitan su precisión. La iniciativa financiada con fondos europeos GPS4SEALEVELS (Advancing understanding of sea level change through improved vertical land movement estimates) puso sus miras en la precisión de las estimaciones relativas a los cambios en el nivel del mar basadas en información procedente de mareómetros y la altimetría por satélite. En concreto, el proyecto se centró en la precisión de las correcciones gracias a GPS de los datos de mareómetros referentes a los movimientos verticales de la corteza terrestre y su impacto sobre las estimaciones de los cambios en el nivel del mar. Para ello, los investigadores desarrollaron una nueva herramienta GPS que incluye más de setecientas estaciones distribuidas globalmente con datos que se remontan al año 1995. Las estimaciones del movimiento vertical de la tierra obtenidas gracias a este instrumento se compararon con las de diferentes métodos alternativos disponibles. Se evaluaron de manera concienzuda los fallos en las estimaciones derivados de errores en los marcos de referencia, en los modelos de observación y las diferencias entre los resultados obtenidos mediante GPS y mareómetros en lo que concierne al movimiento vertical de la corteza terrestre. El principal hallazgo de esta investigación consiste en que el impacto de los errores de velocidad en las estimaciones por GPS de los cambios del nivel del mar a escala mundial sigue sin alcanzar el objetivo de 0,1 mm por año. A nivel regional, el impacto aumenta debido a la correlación espacial de los errores relacionados con el movimiento vertical de la corteza terrestre. La investigación efectuada por GPS4SEALEVELS influirá en gran medida en la calidad de los resultados de la comunidad científica dedicada a determinar el nivel del mar. También sustentará el trabajo de investigadores consagrados a una amplia variedad de campos pertenecientes al ámbito de las ciencias de la tierra.

Palabras clave

Movimiento vertical de la corteza terrestre, aumento del nivel del mar, GPS4SEALEVELS, series temporales por GPS

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