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Una red de infraestructuras dedicadas al estudio de la luz

Un proyecto financiado por la Unión Europea ha reunido las instalaciones de sincrotrón y láser de electrones libres en una red que brinda un punto de acceso único a todas ellas. Esta iniciativa ha establecido nexos con la industria y ha permitido a mil cuatrocientos proyectos transnacionales acceder a estos equipos.

Tecnologías industriales

Los sincrotrones y los láseres de electrones libres son instalaciones analíticas grandes empleadas para realizar investigaciones en los campos de los materiales y las aplicaciones industriales. El proyecto financiado con fondos europeos CALIPSO (Coordinated access to lightsources to promote standards and optimization) ha creado una red que engloba los sincrotrones y los equipos de láser de electrones libres de Europa para fomentar la investigación y promover la participación de la industria. Este sistema en red garantiza un acceso justo y cómodo. Su consorcio, integrado por veinte miembros, se propuso reunir todas las infraestructuras europeas en una red integrada y mejorada para así fomentar la participación de las empresas. Concretamente, el equipo desarrolló un punto de acceso único a la red (wayforlight) a través de Internet que ofrezca información técnica, herramientas y diversos canales de comunicación. CALIPSO reunió trece sincrotrones y ocho láseres de electrones libres de once países europeos para formar una de las redes científicas de mayor tamaño del mundo. En la fase de diseño avanzado y puesta en servicio participaron tres instalaciones, a saber, el sincrotrón SOLARIS (Polonia), el European X-FEL (Alemania) y el láser de electrones libres TARLA (Turquía). En sincrotrón SESAME (Jordania) participó en condición de observador. Hoy en día se calcula que las instalaciones europeas de láser de electrones libres y sincrotrones cuentan con más de treinta mil usuarios. Tras consensuar un diseño normalizado de las fichas de datos se han dado de alta más de trescientas instalaciones europeas. Muchos participantes han adoptado el software «Umbrella», que permite acceder con una sola instancia de identificación a las páginas web de los laboratorios en cuestión. CALIPSO también puso en marcha un formato de propuesta estandarizado. En CALIPSO, la Organización Europea de Usuarios de Sincrotrón ESUO, que incluye a representantes de usuarios de sincrotrones y FEL, cobró fuerza y ya incluye a representantes de veintinueve países de Europa más Israel y Turquía. ESUO se propone estructurar las comunidades de usuarios de las instalaciones mediante una coordinación a escala paneuropea. Los miembros del proyecto organizaron cursos especializados y una sesión anual de HERCULES, un programa europeo de formación científica. El proyecto también participó en distintos eventos en materia de fuentes de luz de pulso corto y láser de electrones libres consagrados a la formación avanzada y la planificación de experimentos conjuntos. Un paquete de trabajo de CALIPSO, titulado ELSII, forjó relaciones y creó sinergias con el sector comercial y estableció una red compuesta por las oficinas de intermediación comercial de las instalaciones. También se creó un comité consultivo compuesto por CALIPSO y el proyecto análogo I3 dedicado a neutrones y muones y se celebraron dos talleres plenarios de ELSII. Cerca de la mitad de las instalaciones de CALIPSO ofrecieron acceso transnacional y recibieron el apoyo de tres mil cien usuarios pertenecientes a mil cuatrocientos proyectos. Ello se ha traducido ya en la publicación de cuatrocientos veinte artículos revisados por pares y en aportaciones al diseño de la ficha técnica de generadores de haces creada en el seno del proyecto.

Palabras clave

Sincrotrón, láser de electrones libres, CALIPSO, wayforlight, generador de haces, usuarios

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