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Development of an integrated approach based on validated and standardized methods to support the implementation of the EC recommendation for a definition of nanomaterial

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Clasificación de los nanomateriales del futuro

Los nanomateriales están presentes en un vertiginoso número de aplicaciones diferentes, que incluyen tecnologías médicas, pigmentarias, cosméticas, solares o ambientales. Los usuarios finales, como los fabricantes de materiales, necesitan métodos de medición para determinar si su producto contiene nanomateriales o no.

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El proyecto NanoDefine, financiado con fondos europeos, se centró en el desarrollo de métodos de medición e instrumentos robustos, rentables y validados que miden de forma fiable el tamaño de las nanopartículas en el rango definido por la Unión Europea de 1-100 nm en una variedad de materiales y productos industriales complejos. Herramienta electrónica adaptable e ingeniosa para guiar a los usuarios finales y a los fabricantes Uno de los principales resultados del proyecto es la herramienta electrónica NanoDefiner, de gran utilidad para las autoridades, la industria y los investigadores. Como usuarios finales, estos participaron en la selección de los métodos más apropiados para determinar si un material debería considerarse, según la definición de la UE, como nanomaterial o no. El doctor Hans Marvin, coordinador del proyecto, resume: «Todas estas características incorporan el uso de materiales con diferentes formas y revestimientos para una gama más amplia posible de aplicaciones, en diversos medios y productos complejos». La aplicación de la definición de la Unión Europea incluirá todos los materiales particulados convencionales de menos de 100 nm que se clasificarán en consecuencia, y la herramienta electrónica NanoDefiner incluye un manual que contiene detalles de todas las metodologías desarrolladas, incluidos muchos procedimientos operativos estándar. Un clasificador de tamaños de las partículas y una herramienta de toma de decisiones para materiales desconocidos y componentes múltiples Además de NanoDefiner, los investigadores han desarrollado varias soluciones de software, incluyendo un clasificador de tamaños de las partículas ParticleSizer automatizada compatible con la herramienta electrónica . Utilizando microscopía electrónica de transmisión para el análisis de imágenes, el sistema mide automáticamente las distribuciones del tamaño característico, la forma y otras propiedades de los nanomateriales potenciales. La tabla de resultados se puede cargar en la herramienta electrónica NanoDefiner. La investigación con NANODEFINE se ha ampliado a materiales con múltiples componentes. «Hoy en día, las nanopartículas multielemento representan una parte sustancial de los materiales fabricados y se utilizan como aditivos en una variedad de productos comerciales comunes, como los cosméticos», explica el doctor Marvin. Los resultados obtenidos hasta ahora en las investigaciones realizadas en el proyecto INNANOPART mostraron que para un verdadero análisis de multielemento, se requiere un espectrómetro de masas de tiempo de vuelo. Difusión y potencial para el futuro Se ha mostrado la herramienta a las partes interesadas durante un curso de formación en Wageningen, un evento de divulgación en Bruselas y en dos talleres de transferencia de tecnología en Fráncfort, y los comentarios recibidos fueron muy positivos. Más de 900 usuarios han accedido individualmente o solicitado el enlace a la herramienta en tan solo cuatro meses. En el vídeo se explica cómo usar la herramienta electrónica NanoDefiner. Significativamente, las conversaciones con la Asociación de la Industria Química de Alemania han planteado la cuestión de cómo llevar estos métodos de selección más prometedores a aplicaciones más prácticas de la vida real. Estos incluyen el área de superficie específica de volumen, que clasifica correctamente un gran conjunto de partículas de variación diversa y el fraccionamiento de flujo de campo, una técnica de separación basada en una movilidad diferente. Ahora que ha finalizado el proyecto, NANODEFINE ha preparado un plan de explotación para obtener resultados utilizables a nivel comercial. La herramienta electrónica de NanoDefiner será fabricada por un socio, el Centro de Investigación Conjunta, y una vez realizada, puede que se realicen mejoras.

Palabras clave

NANODEFINE, herramienta electrónica, nanomaterial, NanoDefiner, definición de la Unión Europea, Particlesizer, clasificador de tamaños de las partículas

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