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La comunicación pública en tiempos de conflicto

Gracias a las innovaciones tecnológicas y al nuevo panorama de los medios de comunicación, los procesos de democratización se han convertido en conflictos muy mediáticos. Un equipo de investigadores sufragado por la Unión Europea estudió los medios de comunicación, los conflictos y la situación política en países en vías de transición hacia la democracia.

Economía digital
Sociedad
Investigación fundamental

El proyecto MECODEM (Media, conflict and democratisation) abordó las interconexiones existentes entre la comunicación pública y la política contenciosa durante los procesos de transformación política para abolir un régimen autoritario. Esta iniciativa amplió la base de conocimientos sobre los conflictos en las sociedades en vías de transición, para lo cual estudió cuatro países que atraviesan procesos de democratización bien distintos. Los investigadores realizaron un análisis comparativo de trece situaciones de conflicto relacionadas con la democratización o la reivindicación de un cambio democrático en Egipto, Kenia, Serbia y Sudáfrica. Para recabar datos se llevaron a cabo análisis del contenido cuantitativo de la cobertura mediática y de las redes sociales, entrevistas semiestructuradas y análisis textuales cualitativos. La labor de MECODEM se vertebró en torno a dos asunciones básicas: que la democratización suele suscitar conflictos entre grupos, intereses y opiniones opuestos, y que los procesos de democratización de nuestros días se rigen por la lógica de los medios de comunicación, tanto tradicionales como digitales. La investigación aportó nueva información sobre los modos de comunicación, las funciones de las partes implicadas y el propio concepto de democracia en las sociedades en transición. A pesar de que la democratización de los medios públicos de comunicación da voz a aquellos que antes no podían expresarse, también estimula y agrava los conflictos. En el mismo orden de cosas, aunque distintos grupos puedan participar en el discurso público a través de los medios digitales y propios de su colectivo, estos foros suelen conducir a la polarización y la violencia intergrupal. Por otra parte, los agentes de la sociedad civil deben valorar la utilización de canales de comunicación distintos de las redes sociales para llegar a las comunidades humildes y desfavorecidas. Otro de los hallazgos del equipo es que en las sociedades en transición los medios de comunicación mayoritarios suelen hacerse eco del discurso dominante del poder establecido. Asimismo, MECODEM indagó en la función de los medios de comunicación en las situaciones de confrontación y concluyó que adoptar las normas por las que se rige el periodismo occidental puede resultar contraproducente para la resolución del conflicto y la reconciliación. Por último, la capacidad de comunicación de los gobiernos sigue siendo escasa y se sigue optando por un modelo propagandístico y vertical para dirigirse a la ciudadanía. La falta de sensibilidad y la incapacidad para escuchar son los principales detonantes o agravantes de los conflictos. La labor del equipo de MECODEM arroja luz sobre las dinámicas de la comunicación pública en situaciones de conflicto complejas. Sus hallazgos aportan nuevos conocimientos y destrezas en el uso de las herramientas TIC para lograr una comunicación efectiva en las situaciones de conflicto.

Palabras clave

Comunicación pública, conflicto, medios de comunicación, democratización, MECODEM, sociedades en transición

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