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An innovative people localisation system for safe evacuation of large passenger ships

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Nueva tecnología a la vista para unas evacuaciones de barcos más seguras

Su barco está en problemas. Necesita saber dónde está todo el pasaje antes de evacuarlo. Las nuevas tecnologías lo hacen posible.

Transporte y movilidad
Seguridad

Los dos accidentes de buques de pasajeros más importantes de los últimos años —el del crucero Costa Concordia y el del transbordador Sewol—- causaron 32 y 304 muertes, respectivamente. En ambos casos, el retraso y la falta de orden en la evacuación contribuyeron a estas pérdidas. Estos incidentes ponen de manifiesto la necesidad de mejorar la gestión de las evacuaciones. En la actualidad, no se puede localizar ni a los pasajeros ni a la tripulación, que podrían quedar atrapados en zonas inaccesibles de la embarcación, pero las autoridades de rescate no lo sabrían. El proyecto financiado con fondos europeos LYNCEUS2MARKET aportó soluciones tecnológicas a estos problemas. Se trata de una extensión del proyecto anterior de la Unión Europea LYNCEUS, que creó tecnologías para localizar y rastrear a las personas durante emergencias navales, y probó el equipo a escala piloto y de laboratorio. El nuevo proyecto, LYNCEUS2MARKET, ha reunido a agentes del sector para continuar el desarrollo, probar de manera realista las tecnologías y prepararlas para su comercialización. Seguimiento de pasajeros Las tecnologías del proyecto son punteras y se dividen en dos categorías. «En primer lugar, los sistemas de localización y seguimiento de pasajeros y tripulantes a bordo durante la evacuación de emergencia», detalla la coordinadora del proyecto, Melinda Kuthy. Una red de nodos inalámbricos instalada en todo el barco detecta los dispositivos inteligentes entregados a los pasajeros, como tarjetas de acceso, chalecos salvavidas y pulseras. Todos los dispositivos cargan información en tiempo real a un sistema centralizado de apoyo a las decisiones instalado el puente de mando; los chalecos salvavidas y las pulseras también registran los latidos del corazón de los pasajeros. De esta manera, puede evaluarse y tenerse en cuenta de forma remota las necesidades médicas de cada individuo. La tripulación de rango superior utilizaría el sistema para mostrar la ubicación de todo el personal y determinar el mejor modo de proceder en determinadas circunstancias. Por ejemplo, el sistema de apoyo a las decisiones puede recomendar guiar las evacuaciones alrededor de una parte peligrosa de la embarcación. «El segundo conjunto consiste en sistemas de búsqueda y salvamento para localizar a los pasajeros y la tripulación después de abandonar el barco», añade Kuthy. Las señales electrónicas de los drones de búsqueda activan las radiobalizas de los chalecos salvavidas. Además, el equipo desarrolló parches para chalecos salvavidas que reflejan las señales del radar. Por lo tanto, puede triangularse la posición de los pasajeros en el agua, independientemente de la hora del día o la visibilidad. Esta información también se carga en el sistema de control central. De esta forma, es más probable que los supervivientes sean rescatados antes de comenzar a sufrir una hipotermia. Perfeccionamiento y pruebas Los investigadores de LYNCEUS2MARKET han avanzado significativamente en el desarrollo de las tecnologías anteriores en términos de diseño, miniaturización, interfaz de red y gestión de la energía. Los dispositivos ahora son pequeños, baratos y cómodos. El sistema también es compatible con los anteriores tipos de pulseras y tarjetas de acceso. Además, el equipo ha perfeccionado partes del sistema de control, como las fuentes de datos, los formatos de las bases de datos de pasajeros, los módulos de visualización y los algoritmos de conocimiento de la situación. Durante la mayor prueba realizada nunca de este tipo, los investigadores lanzaron por la borda doscientos maniquíes con chalecos salvavidas, que rápidamente se localizaron y recuperaron. Además, el sistema de control se instaló y utilizó con éxito en un gran crucero. La información aportada por los usuarios, incluidos los pasajeros, reflejó unos niveles de aceptación y satisfacción elevados. El equipo continúa las negociaciones con los usuarios finales. Los sistemas finales deberían estar pronto listos para su comercialización. Eventualmente, el sistema también puede expandirse más allá de los contextos de rescate marítimo, a otras aplicaciones tales como estaciones de esquí y parques de atracciones. Los avances del proyecto harán que las evacuaciones de barcos sean más ordenadas y rápidas y, por lo tanto, será más probable que los pasajeros abandonen el buque con seguridad. Además, si alguien cae al agua, los nuevos sistemas facilitarán su rescate rápido.

Palabras clave

LYNCEUS2MARKET, barco, evacuación, evacuación de emergencia, rastreo, sistema de control, pasajeros y tripulación, búsqueda y salvamento

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