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Exploiting MELanoma disease comPLEXity to address European research training needs in translational cancer systems biology and cancer systems medicine

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Analizar los mecanismos de acción y las vías dirigidas de los fármacos para luchar contra el melanoma

Actualmente, el tratamiento contra el cáncer depende principalmente de programas generalizados, como la quimioterapia y la radioterapia. Gracias a un enfoque de biología de sistemas, un gran consorcio europeo espera desarrollar estrategias personalizadas para el tratamiento del melanoma.

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Salud

El melanoma maligno es un tipo de cáncer de piel heterogéneo y muy agresivo que suele presentar resistencia a la quimioterapia. Numerosas pruebas indican que, para mejorar los cuidados de los pacientes, se necesita desarrollar tratamientos personalizados, así como firmas moleculares capaces de predecir de forma precisa la respuesta al tratamiento. Los esfuerzos científicos integrados contra el melanoma El proyecto MEL-PLEX, financiado con fondos europeos y llevado a cabo con el apoyo del programa Marie Curie, reunió a once beneficiarios y siete organismos socios de once países para investigar las vías de señalización relacionadas con el melanoma. «La idea consistía en desarrollar enfoques de investigación informática y biomédica que fuesen mucho más allá de los últimos avances técnicos para estudiar el melanoma», explica la doctora Isabela Aparicio, responsable del programa. Mediante un enfoque interdisciplinario, los socios han aprovechado los conocimientos mecanicistas y moleculares sobre la aparición del melanoma para desarrollar y validar modelos a fin de estudiar la evolución, el pronóstico y la respuesta de la enfermedad frente a las novedosas opciones terapéuticas actuales. El proyecto se dividió en dos partes esenciales, MEL-TARGET y MEL-MARK, las cuales probaron nuevos fármacos candidatos e identificaron biomarcadores de la enfermedad, respectivamente. En el marco de MEL-TARGET, los investigadores se concentraron en los fármacos que activan los receptores de factores de necrosis tumoral y bloquean las cinasas de supervivencia o los receptores del factor de crecimiento. Gracias a la combinación de enfoques matemáticos, bioquímicos y biológicos, el equipo descifró el mecanismo de acción y las vías dirigidas de los fármacos. Además, las estrategias de modelización les ayudaron a predecir las respuestas celulares a los fármacos. «Estas herramientas podrían utilizarse en el futuro para la estratificación de los pacientes y las decisiones terapéuticas», añade la doctora Aparicio. En el marco de MEL-MARK, los investigadores identificaron y validaron biomarcadores asociados a la evolución de la enfermedad que podrían aprovecharse para mejorar el pronóstico y la estratificación de los pacientes. Se recopiló información relevante sobre los mecanismos de resistencia a los agentes terapéuticos y sobre la función del microentorno del tumor en el éxito del tratamiento. Cabe destacar que se identificó un número de parámetros fisiológicos, que parecen limitar la calidad y el éxito de la gestión del melanoma. Junto con los modelos para los procesos patológicos, estos biomarcadores ayudarán a predecir la evolución del melanoma y la respuesta al tratamiento. Preparar el terreno para la futura investigación sobre el melanoma La identificación de redes de regulación que impulsan la aparición y la evolución del melanoma es esencial para comprender la carcinogénesis y para desarrollar nuevas estrategias de intervención. Los investigadores formados en tecnologías punta, capaces de llevar a cabo proyectos interdisciplinarios, son un elemento fundamental de estas futuras iniciativas. Con este fin, una parte considerable del proyecto MEL-PLEX se concentró en la formación de investigadores noveles en un entorno único en materia de biología de sistemas traslacional y medicina de sistemas cancerosos. Los socios establecieron un programa de formación que abarcaba competencias especializadas, transferibles y básicas en diversos campos de la investigación. Este programa incluía cursos en toda la red, talleres técnicos prácticos y cursos interactivos sobre aptitudes interpersonales. Formar a los investigadores noveles para abordar retos complejos en la actual y futura investigación multidisciplinaria reforzará de forma significativa su empleabilidad y ampliará sus perspectivas profesionales. «Como parte de la movilidad esencial y de la experiencia intersectorial, los investigadores de MEL-PLEX también se expusieron a distintos entornos culturales y profesionales», recalca la doctora Aparicio. En general, MEL-PLEX proporcionó conocimientos fundamentales sobre la señalización del melanoma, evaluando nuevos agentes terapéuticos y sus objetivos, y contribuyendo al avance del tratamiento y de los pronósticos para los pacientes. Es más, el proyecto sentó las bases para la organización de colaboraciones científicas en el campo de la investigación sobre el melanoma, que se prolongarán más allá de la duración del proyecto. La extensa red entre los principales socios del sector privado y los del sector académico ha identificado oportunidades para el aprovechamiento de los resultados, así como impulsado las opciones profesionales de los participantes de MEL-PLEX.

Palabras clave

MEL-PLEX, melanoma, tratamiento, fármaco, formación, biomarcadores, investigadores noveles, modelo, MEL-TARGET, MEL-MARK, receptor, vía de señalización, estratificación de los pacientes, medicina personalizada

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