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Las espinas antiguas muestran el camino de la gestión de la pesca

Cómo responderán las poblaciones piscícolas a los cambios en las prácticas pesqueras y medioambientales es uno de los temas más importantes que debe averiguar la gestión de la pesca. Dado que los bancos de peces están bajo presión, se necesitan historiales precisos de cambios ambientales y antropogénicos para crear una herramienta con la que desarrollar políticas de gestión eficaces.

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La arqueología puede aportar historiales detallados y de largo alcance sobre la pesca de bajura y su explotación por parte de los humanos, pero solo si se mejoran las técnicas de identificación y análisis de las espinas de los peces. Con todo, la identificación de espinas y escamas de especies suele ser complicada con los métodos actuales, lo que significa que los peces no suelen describirse a nivel de especie en los informes arqueológicos y su diversidad podría no estar suficientemente representada en la bibliografía arqueológica. Como parte del programa de becas de investigación individual Marie Skłodowska-Curie y financiado por Horizonte 2020, el proyecto MAFRI abordó este reto desarrollando el sistema de identificación de espinas de zooarqueología por espectrometría de masas (ZooMS). Este sistema rápido y asequible emplea códigos de barras de proteínas para identificar proteínas en el colágeno asociado a las espinas. Colaboración interdisciplinaria La técnica de ZooMS consiste en la recogida de huellas peptídicas del colágeno para detectar secuencias peptídicas conocidas e identificar rápidamente espinas recogidas de excavaciones y archivos arqueológicos. El colágeno es la principal proteína estructural de las espinas y escamas, y este método puede aplicarse siempre que se conserve dicha proteína. La espectrometría de masas refleja las diferencias en la secuencia proteica, por lo que puede vincularse de forma reproducible con una proteína o fragmento concreto. «Se dispone de suficiente información sobre secuencias de mamíferos, pero actualmente se cuenta con pocas secuencias de peces de agua dulce, cuyas especies tienen una gran diversidad», comenta la investigadora doctora Kristine Korzow Richter, beneficiaria de una beca del programa Marie Skłodowska-Curie. Los investigadores utilizaron el sistema ZooMS para crear un marco para la identificación a nivel de especie, creando una base de datos de secuencias de colágeno de peces y probando el método en varios yacimientos arqueológicos. Esta labor supuso la colaboración de expertos en peces modernos y arqueológicos para adquirir material de referencia sobre espinas y extraer datos de bases de datos genómicas como material de referencia genética. «Ahora podemos utilizar satisfactoriamente ZooMS para identificar restos de peces antiguos incluso entre miembros del mismo género», explica la doctora Korzow Richter. Mejora de la identificación Trabajando estrechamente junto con expertos arqueólogos, compararon los restos de peces identificados de yacimientos arqueológicos con los del análisis de ZooMS. «Por regla general, cuando las espinas se podían identificar morfológicamente, había consenso, pero ZooMS demostraba su valor cuando (como es habitual con los restos de peces) se carecía de detalle suficiente para identificar su origen», asegura la doctora Korzow Richter. «La rica variedad de especies implica que los métodos zooarqueológicos convencionales combinados con la limitación de las colecciones de referencia tengan dificultades para identificar la mayor parte de los restos a un nivel inferior al de familia. Los zooarqueólogos estiman que tan solo se identifica entre un 4 y un 10 % de las espinas a nivel de especie», observa la doctora Korzow Richter. Esta información con tan baja resolución puede impedir que la arqueología obtenga una visión completa sobre las actividades pesqueras pasadas y que contribuya a resolver los problemas de gestión actuales. ZooMS ayudará a aumentar esta resolución y a identificar la diversidad en las poblaciones piscícolas explotadas por los humanos. Esto puede incluir el rastreo de especies invasoras pasadas, como la carpa, y el examen de las distribuciones de las poblaciones en el pasado para predecir cómo las poblaciones piscícolas podrían verse afectadas por el calentamiento de las aguas provocado por el cambio climático. «Con esta nueva técnica los arqueólogos pueden obtener una historia más precisa de la pesca, lo cual puede dar lugar a unas mejores políticas de gestión de la pesca en el futuro», concluye la doctora Korzow Richter.

Palabras clave

MAFRI, pez, arqueológico, ZooMS, proteína, colágeno, secuencia, péptido

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