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Perception of voices that do not exist: Tracking the temporal signatures of auditory hallucinations

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Una investigación del CEI presta atención a las voces que oyen los pacientes con esquizofrenia

El proyecto ONOFF, financiado por el Consejo Europeo de Investigación (CEI), se basa en iniciativas anteriores dedicadas a desentrañar las alucinaciones auditivas (AA) de los pacientes con esquizofrenia. Sus resultados podrían dar lugar a nuevos tratamientos cognitivos y farmacológicos.

SALUD

© ESB Professional, Shutterstock

En el 70 % de los casos, la esquizofrenia se presenta con AA. Los pacientes empiezan a oír una o varias voces en su mente y, a menudo, describen como estas voces van charlando con ellos o diciéndoles lo que deben hacer. De VOICE a ONOFF El profesor Kenneth Hugdahl mostró que la percepción de estas voces tiene un origen neuronal en el lóbulo temporal de hemisferio izquierdo del cerebro, y su trabajo desde entonces no ha dejado de ampliar lo que la ciencia conoce sobre este síntoma. En el marco del proyecto VOICE, que concluyó en 2015, el profesor Hugdahl obtuvo en particular una primera impresión sobre la neuroquímica de las AA. Descubrió cómo su aparición venía acompañada de la hiperexcitación de las regiones de las voces y la hipoexcitación de las regiones inhibidoras del cerebro. Ahora, gracias a una segunda subvención avanzada del CEI para el proyecto ONOFF (Perception of voices that do not exist: Tracking the temporal signatures of auditory hallucinations), el fundador del grupo Bergen fMRI está intentando explicar una de las características más intrigantes de las AA: su fluctuación a lo largo del tiempo. El profesor Hugdahl explica: «A raíz de las conclusiones del proyecto VOICE, lo que más me impactó fue que la mayoría, si no todas las investigaciones se han centrado hasta ahora en lo que provocaba la aparición de un episodio alucinatorio. Sin embargo, observé que los episodios alucinatorios parecen fluctuar a lo largo del tiempo. Para mí era evidente que si el inicio de un episodio contaba con marcadores neurobiológicos también sería posible que el cese de un episodio pudiera tener los marcadores correspondientes, aunque por algún motivo el proceso estaba invertido». Al profesor Hugdahl no le hizo falta mucho más para poner en marcha ONOFF en 2016. El equipo del proyecto publicó un breve cuestionario para obtener información sobre las fluctuaciones de las AA a lo largo del tiempo y una aplicación que formula preguntas relacionadas con aspectos clave de las AA. Además empleó un estudio poblacional noruego sobre la incidencia de las AA en la población en general para determinar posibles desencadenantes ambientales; diseñó un método para comprobar si los cambios en la activación cerebral (medida con resonancia magnética funcional, RMf) se correspondían con cambios en los niveles de neurotransmisores (medidos con resonancia magnética, RM); probaron una aplicación de entrenamiento mental para que los pacientes incrementaran su control cognitivo sobre las «voces», y observaron los intervalos de las fluctuaciones de los períodos «on» y «off» de las AA en pacientes con un escáner de RM . Primeros resultados tangibles Aunque se ha establecido la conclusión del proyecto para 2021, este ya ha obtenido resultados interesantes. Se verificó la correlación positiva entre los niveles de glutamato/glutamina en las regiones cerebrales de las voces y la intensidad de las AA. El equipo determinó una correlación negativa entre los niveles de glutamato/glutamina y la intensidad de las AA en un área del lóbulo frontal del cerebro relacionada con el conocimiento descendente y el control inhibidor. Gracias a la aplicación para teléfonos inteligentes, el profesor también pudo observar que, a medida que los pacientes indican que aumenta el nivel de angustia, disminuye la sensación de control cognitivo de la «voz», y viceversa. Esto indica que el uso de la tecnología de la aplicación puede ayudar a obtener datos más detallados sobre la relación entre el estrés y el control. Finalmente, la investigación ONOFF pudo inspirar métodos terapéuticos para prolongar farmacológicamente los períodos «off» bloqueando la hiperexcitación y estimulando la hipoexcitación. Además, el uso de la aplicación de entrenamiento mental de escucha dicótica podría ayudar a mejorar el control cognitivo. «Dado que la esquizofrenia es un trastorno heterogéneo con síntomas clínicos, cognitivos y cerebrales, es importante dirigir los esfuerzos a desarrollar nuevos tratamientos a distintos niveles, y creo que una combinación de los tratamientos cognitivos y farmacológicos tendrá los mejores efectos», concluye el profesor Hugdahl.

Palabras clave

ONOFF, VOICE, esquizofrenia, alucinaciones auditivas, fluctuación, control cognitivo, cerebro, glutamato/glutamina, aplicación para teléfono inteligente

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 693124

Estado

Proyecto en curso

  • Fecha de inicio

    1 Septiembre 2016

  • Fecha de finalización

    31 Agosto 2021

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.1.1.

  • Presupuesto general:

    € 2 413 371

  • Aportación de la UE

    € 2 413 371

Organizado por:

UNIVERSITETET I BERGEN

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