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A Novel Solution for Aircraft Washing and De-Icing

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Un método de lavado y descongelación de aeronaves respetuoso con el medio ambiente

El proyecto Runway-Star, financiado con fondos europeos, ha desarrollado una plataforma única, respetuosa con el medio ambiente y rentable para descongelar y lavar aeronaves.

Transporte y movilidad

La aviación es uno de los medios de transporte más contaminantes hoy en día. Se prevé que el tráfico aéreo se duplicará en las próximas décadas, por lo que el sector siempre busca nuevas formas de reducir las emisiones y ser más sostenible. Aunque se está centrando la atención en el desarrollo de carburorreactores alternativos y en la mejora del diseño de las aeronaves, existen otras formas más simples de mejorar su rendimiento medioambiental. Entre ellas, se incluyen la limpieza y la descongelación de las aeronaves, que constituyen el eje del proyecto financiado con fondos europeos Runway-Star. «Al centrarnos en la emisión de productos químicos, como el glicol durante el descongelamiento y el CO2 durante el vuelo, pretendemos aumentar la seguridad, la eficacia y la sostenibilidad de la aviación», comenta la señora Frøydis Garmo Hovden, responsable de comunicación del proyecto. El resultado de este esfuerzo es Multi Solution Gate, una plataforma única capaz de descongelar y limpiar en un solo hangar. Un proceso de descongelación sostenible Los métodos actuales de descongelación de una aeronave conllevan un proceso largo y, a menudo, difícil de prever. Gracias a Multi Solution Gate, el proceso puede completarse en cuestión de minutos, independientemente de las condiciones climáticas, lo que mejora la previsibilidad de los tiempos de salida para las compañías aéreas, las autoridades aeroportuarias y los pasajeros. Para empezar, la aeronave se traslada a Multi Solution Gate con un remolcador eléctrico autónomo. A medida que la aeronave pasa bajo el primer travesaño superior, se saca la nieve y el hielo de la superficie del fuselaje usando líquido para descongelar tipo I y agua. Si es necesario, también se puede activar el lavado inferior para eliminar los restos que se hayan podido acumular en la parte inferior de la aeronave durante el aterrizaje. A continuación, la aeronave se somete a un ciclo de inspección y garantía de calidad, durante el cual se elimina cualquier resto de hielo y nieve. También se realiza una inspección visual. Mientras la aeronave sale de Multi Solution Gate, pasa por otro travesaño superior que aplica un líquido anticongelante tipo II en la parte superior de las alas, en el estabilizador horizontal y vertical, y en el techo del fuselaje. «Multi Solution Gate puede reducir el uso de líquido descongelante, eliminar las pérdidas de resistencia al viento y mejorar la eficacia del aeropuerto reduciendo la duración del ciclo de descongelación», explica Garmo Hovden. «Además, disminuye los costes, recupera hasta un 95 % de líquido sobrante y proporciona pistas de auditoría completas». Eliminación de las ineficiencias Cuando no se utilice para descongelar, Multi Solution Gate puede utilizarse para limpiar. El sistema ofrece un lavado sin cepillos con toberas de alta precisión que lavan las partes superior e inferior de la aeronave. El proceso totalmente automatizado reduce a veinte minutos un proceso que antes requería mucha mano de obra y podía durar varias horas. Este aumento de la eficacia significa que es más probable que las compañías aéreas laven sus aeronaves con más regularidad, lo cual supondrá un ahorro considerable de combustible. De hecho, los estudios muestran que pilotar una aeronave limpia puede ahorrar aproximadamente un 1 % de combustible, lo que representa unos ahorros de casi 50 000 euros por aeronave al año. «Multi Solution Gate está en una buena posición para cambiar el paradigma. Al motivar a las compañías aéreas para que laven sus aeronaves con más frecuencia, el sector aeronáutico experimentará una enorme reducción del uso de combustible y de las emisiones de carbono», añade Garmo Hovden.

Palabras clave

Runway-Star, MSG Production, aviación, descongelación, limpieza de aeronaves, Multi Solution Gate, emisiones de carbono

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