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A Wearable Electronics Approach To Reduce Mortality in Epilepsy

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Dispositivos vestibles para ayudar a prevenir la muerte súbita inesperada por epilepsia

Hasta el día de hoy, poco se sabe sobre la muerte súbita inesperada en epilépticos. Tan solo se han presenciado unos pocos casos, pero esto podría estar a punto de cambiar. Los productos electrónicos vestibles podrían ofrecer ahora la solución que los investigadores han estado buscando.

SALUD

© SewCream, Shutterstock
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año se diagnostican en Europa 300 000 casos nuevos de epilepsia y, aunque existen tratamientos, el riesgo de muerte súbita inesperada (MSIEP) todavía es muy elevado, como muestra un informe publicado por la administración del Reino Unido, según el cual la MSIEP es responsable de 33 000 muertes en Europa cada año, de las que el 40 % se pueden prevenir. Para ello, los investigadores necesitan primero un seguimiento constante de las funciones fisiológicas de los pacientes en el que basar sus estudios. Esto exige un sistema no invasivo que los pacientes puedan llevar consigo de forma realista sin comprometer el rendimiento del dispositivo. «Se necesita una solución "verdaderamente vestible"; es decir, no invasiva, fácil de utilizar, pequeña, que requiera poco mantenimiento y duradera. Y, si este tipo de dispositivo pudiera proporcionar señales fiables, biomarcadores precisos e incluso identificar con precisión situaciones potencialmente peligrosas, la situación sería muy distinta», comenta Esther Rodríguez Villegas, profesora de Electrónica de Baja Potencia en el Imperial College de Londres. El objetivo del proyecto NOSUDEP (A Wearable Electronics Approach To Reduce Mortality in Epilepsy) del Consejo Europeo de Investigación (CEI), dirigido por la profesora Rodríguez, es adaptar a dichos requitos los dispositivos desarrollados en el marco de los proyectos anteriores del CEI WEEG y One-EG (relacionados respectivamente con las electroencefalografías y el seguimiento de trastornos del sueño). El término medio El éxito de NOSUDEP radicará en encontrar un término medio: el diseño de una tecnología práctica, que a su vez garantice una velocidad de transmisión de datos óptima y una gran precisión. No obstante, el margen de error es muy pequeño dado que los riesgos son mucho más elevados que los que presentan las aplicaciones comerciales. La profesora Rodríguez lo explica en los siguientes términos: «Si alguno de los algoritmos acaba generando falsas alarmas para el paciente, simplemente no es lo suficientemente bueno para la detección de situaciones potencialmente peligrosas. Se trata de dispositivos que los pacientes deberán llevar durante largos períodos de tiempo. Las falsas alarmas generarían rápidamente el incumplimiento terapéutico de los pacientes. Nuestra investigación se centra en algoritmos que tienen en cuenta estas limitaciones». Otro desafío importante reside en la forma en la que el proyecto se propone detectar tantos parámetros fisiológicos como sea posible desde tan solo un punto del cuerpo. Asimismo, un dispositivo pequeño conlleva un consumo de energía muy reducido, lo que a su vez limita las posibilidades de optimizar el proceso de detección. Aprovechamiento de proyectos anteriores Aunque el proyecto todavía está en las fases iniciales, puede basarse en los éxitos anteriores de la Dra. Rodríguez y su equipo. Por un lado, la investigación realizada en el marco del proyecto ONE-EG ya les había permitido crear un dispositivo de seguimiento del sueño veinte veces más ligero y cincuenta veces más pequeño que las alternativas, con una precisión similar a la de los sistemas no vestibles. Por otro lado, el proyecto WEEG ya había abordado los desafíos tecnológicos más importantes relacionados con el consumo de energía. Su nueva generación de algoritmos está integrada en unos circuitos integrados novedosos que se pueden incorporar en electrodos y consumen unos niveles extremadamente bajos de energía. Este sistema también reduce la cantidad de datos que se facilitan al médico para el diagnóstico, lo cual presenta la ventaja adicional de reducir la carga innecesaria. Antes de NOSUDEP, la fructífera labor de la profesora Rodríguez ya había dado lugar a la creación de una empresa incipiente. Esta última se encuentra ahora en las últimas fases del proceso reglamentario para comercializar el primer dispositivo médico vestible para el diagnóstico automático de la apnea del sueño. Si NOSUDEP tiene éxito en su misión, la Dra. Rodríguez espera que puedan hacer lo mismo para los pacientes epilépticos. «Espero además que este proyecto logre aclarar los mecanismos de la MSIEP y, más adelante, que incluso la prevenga», concluye.

Palabras clave

NOSUDEP, WEEG, One-EG, SUDEP, epilepsia, productos electrónicos vestibles, no invasivo, seguimiento de las funciones fisiológicas

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 724334

Estado

Proyecto en curso

  • Fecha de inicio

    1 Septiembre 2017

  • Fecha de finalización

    31 Agosto 2022

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.1.1.

  • Presupuesto general:

    € 1 999 999

  • Aportación de la UE

    € 1 999 999

Organizado por:

IMPERIAL COLLEGE OF SCIENCE TECHNOLOGY AND MEDICINE

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