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Una hileradora doble estrella ofrece a los agricultores forraje de alta calidad

A través del proyecto RA-RAKE, financiado con fondos europeos, el productor italiano de maquinaria agrícola Repossi Macchine Agricole ha desarrollado y patentado un innovador rastrillo hilerador doble estrella que limita los residuos contaminantes y aumenta la velocidad de cosecha, todo ello a un precio asequible.

Alimentos y recursos naturales

La cadena alimentaria se llama así porque, al igual que una cadena, cada eslabón está unido a otro. Tomemos por ejemplo el forraje, más comúnmente conocido como el heno y la hierba utilizados para alimentar al ganado. Al cosechar, el elemento giratorio, lo que la industria llama un rastrillo hilerador de estrella, recoge el polvo, las piedras y otros tipos de escombros. Estos desechos, al ser consumidos por las vacas, tienen un efecto negativo en la calidad y cantidad de la producción de leche, ese producto lácteo utilizado para producir la leche, el queso, el yogur y el helado de los que todos dependemos. Según el fabricante italiano de maquinaria agrícola Repossi Macchine Agricole, la respuesta a este problema es un rastrillo hilerador mejor. Con el apoyo de la financiación de la Unión Europea, la empresa desarrolló RA-RAKE, un rastrillo doble estrella innovador y patentado que no solo limita los residuos contaminantes a un 0,6 %, sino que también aumenta la velocidad de cosecha y reduce el consumo de energía. Y todo ello a un precio asequible. Según afirma Gabriele Repossi, coordinador del proyecto RA-RAKE: «Si se tiene en cuenta el aumento neto de la producción de leche y la reducción de los costes de gestión, se calcula que el agricultor medio que utilice el RA-RAKE ahorrará 35 000 euros al año. Para el consumidor, estos ahorros se traducen en productos lácteos de mayor calidad a precios más bajos». Una solución de doble estrella Por lo general, los agricultores han preferido las hileradoras de estrella por ser la opción más rápida y barata del mercado. Desafortunadamente, también recogen una cantidad considerable de piedras, polvo y suciedad. Otras opciones, como los rastrillos de peine o los de agrupación, son demasiado lentos o caros. Según Repossi: «Al hablar de este problema con un cliente, me dijo que la máquina ideal debería ofrecer la velocidad y la rentabilidad de un rastrillo de estrella y la calidad del forraje de un rastrillo de peine. Se podría decir que esta conversación sembró la semilla que daría como resultado el RA-RAKE». De vuelta a la mesa de diseño, Repossi pronto vio que al añadir una segunda estrella al rastrillo, los agricultores podían aprovechar los beneficios de los rastrillos de estrella sin contaminar el forraje. El rastrillo doble estrella resultante, o RA-RAKE, utiliza dos ruedas (o estrellas) de diferentes diámetros. La más grande de las dos, que toca el suelo, se utiliza para guiar la frontal más pequeña, que puede rastrillar el forraje sin recoger rocas o suciedad. Como la máquina no utiliza mecanismos complejos y costosos para mover la estrella más pequeña, el precio de compra y los costes de mantenimiento siguen siendo mínimos. Su simplicidad es también lo que permite que el rastrillo funcione a altas velocidades. Repossi añade: «En comparación con otros rastrillos, el uso de RA-RAKE reduce la contaminación en un 66 %. Gracias a su elevada velocidad de trabajo —hasta veinte kilómetros por hora en el campo— los agricultores también obtienen importantes ahorros en términos de horas de trabajo». Aceleración del desarrollo Ya disponible en el mercado, Repossi y su equipo están trabajando actualmente en una versión actualizada que satisfaga aún mejor las necesidades de los usuarios. «Gracias a este proyecto, pudimos adelantar el inicio de la comercialización, mediante la reducción del proceso de desarrollo a la mitad», dice Repossi.

Palabras clave

RA-RAKE, Repossi Macchine Agricole, forraje, rastrillo, producción láctea, maquinaria agrícola, rastrillo doble estrella

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