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INTELLIGENT PROSTHESIS SYSTEM

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Una pierna biónica innovadora y conectada al sistema nervioso aborda el dolor de las personas amputadas

Más de dos millones de personas en toda Europa han perdido una de sus extremidades. Para aliviar el dolor crónico asociado a la amputación, un equipo de investigación europeo ha desarrollado una prótesis innovadora que devuelve las sensaciones de la pierna perdida.

Salud

Las personas amputadas de piernas y pies sufren diferentes tipos de dolor, que incluyen el dolor fantasma en la extremidad perdida, el neuroma o el dolor en el muñón, localizado en la parte del cuerpo que permanece tras la amputación. Existen varios enfoques farmacológicos, así como varias terapias neuromoduladoras alternativas o complementarias, para abordar el dolor crónico de estas personas, aunque han tenido escaso éxito. Una prótesis de miembro innovadora El proyecto IPS, financiado con fondos europeos, propuso un enfoque alternativo para devolver a las personas amputadas la sensación en las piernas. El proyecto desarrolló una innovadora tecnología de retroalimentación sensorial y la incorporó a la prótesis de pierna, la cual envía información al cerebro. «El objetivo era desarrollar una prótesis que simulara las sensaciones de un pie de verdad al caminar», explica Rainer Schultheis, director general y cofundador de Saphenus Medical Technology GmbH, la empresa que ha desarrollado la prótesis. La prótesis patentada, comercializada con el nombre de Suralis, consiste en un calcetín con sensores, que detecta los movimientos rotatorios mediante una serie de accionadores vibrotáctiles. A continuación, la información del suelo se transmite a los nervios de la pierna y, en último lugar, al cerebro. En consecuencia, el cerebro no tiene que buscar el miembro perdido, el cuerpo acepta más fácilmente la prótesis y el dolor fantasma desaparece. Los miembros biónicos convencionales utilizan electrodos electromiográficos para captar las señales eléctricas en los músculos remanentes y convertirlas en el movimiento del miembro biónico. La prótesis Suralis se basa en este principio biónico, pero, en lugar de los músculos, aprovecha los nervios sensoriales que se utilizaban antes de la amputación. Después, la información sensorial se trata y se transmite al cerebro del mismo modo que ocurriría con una pierna sana. Al contrario de los miembros biónicos convencionales, Suralis recurre a la reinervación sensorial dirigida, un enfoque quirúrgico, para fijar la prótesis al miembro amputado. Schultheis confía en que una mayor optimización del procedimiento, además de su ejecución al mismo tiempo que la amputación, brindará a los pacientes una verdadera sensación de tener una pierna. Las ventajas de la prótesis Suralis El dolor fantasma suele tratarse con una medicación fuerte, como la morfina o los opiáceos. Estos analgésicos comportan unos efectos secundarios enormes y afectan la calidad de vida de las personas amputadas. Durante los estudios clínicos, la prótesis Suralis devolvió la sensación del miembro perdido, aumentó la estabilidad de la marcha e incrementó la distancia caminada por los pacientes. Cabe destacar que, según los testimonios, redujo o incluso llegó a eliminar el dolor fantasma. Estas observaciones han persistido durante al menos cinco años. El proyecto IPS ha conseguido combinar de una forma única la medicina con la sofisticada tecnología miniaturizada. La prótesis Suralis es rentable y asequible; se estima que llegará al mercado con un precio un 85 % más bajo que las soluciones actuales. Se espera que reduzca los costes sanitarios en más de 24 000 EUR por año y por persona, además de los evidentes beneficios sociales. Las instituciones sanitarias y sociales han reconocido las ventajas de Suralis, ya que ofrece cuidados avanzados a las personas amputadas, abriendo nuevas vías para su uso en los sistemas sanitarios de toda Europa. De cara al futuro, Schultheis señala lo siguiente: «Nuestro objetivo a largo plazo es devolver las sensaciones a la persona que lleva la prótesis. Esta prótesis biónica debería convertirse en una solución estándar en los cuidados prostéticos, de manera similar a la que las gafas se utilizan para corregir los problemas relacionados con la vista».

Palabras clave

IPS, prótesis Suralis, sensorial, persona amputada, dolor fantasma, reinervación sensorial dirigida

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