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Disinfecting the Stethoscope membrane through a hi-tech UV device

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Un dispositivo microelectrónico revolucionario mantiene a raya la contaminación del estetoscopio

Cerca del 85 % de los estetoscopios están contaminados con bacterias, incluidas especies patógenas. Un proyecto financiado con fondos europeos proporciona una solución innovadora para reducir esta cifra alarmante.

Salud

Las infecciones relacionadas con la asistencia sanitaria constituyen un problema importante, ya que se asocian con una alta morbilidad y mortalidad. Las personas mayores, los neonatos con funciones inmaduras y los pacientes con inmunodeficiencias, así como los pacientes trasplantados y de cuidados intensivos, son los que presentan un mayor riesgo. Una fuente común de estas infecciones es el utillaje médico como, por ejemplo, el estetoscopio. Aunque muchos profesionales de la comunidad científica hacen hincapié en la necesidad de desinfectarlos, encontrar una solución fácil, práctica y adoptable constituye todo un desafío. Esto, junto con el hecho de que no existen normas de referencia para la desinfección, complica aún más la situación. Presentación del producto STET CLEAN Para abordar estos desafíos, el proyecto STET CLEAN evaluó la eficacia de un dispositivo para la desinfección de las membranas del estetoscopio en un entorno real. «El producto STET CLEAN es un dispositivo microelectrónico revolucionario equipado con diodos emisores de luz (ledes) ultravioleta-C (UV-C) concebidos, diseñados y creados por egoHEALTH para permitir a los hospitales y centros sanitarios desinfectar las membranas de los estetoscopios de forma rápida y automática», explica el profesor Gabriele Messina, coordinador del proyecto. «Este dispositivo es ligero, portátil y personalizable, además de práctico, tecnológicamente innovador, eficiente y eficaz, seguro para el operario y el paciente, económico y ecológico», comenta el profesor Messina. El dispositivo ha sido diseñado para que pueda colocarse en el bolsillo de la bata, en el cinturón o en el escritorio. Una vez que la cabeza del estetoscopio se acopla con el dispositivo, se desinfecta automáticamente gracias a la irradiación de la luz UV-C de un led. El dispositivo incluye una fuente de alimentación por baterías, recargable con un conector micro USB, y un microcontrolador que suministra corriente ajustable al led UV-C y al sistema. Para evitar lesiones ocasionadas por la luz UV-C, la irradiación solo es posible cuando la cabeza del estetoscopio está conectada al dispositivo. Conclusiones de la fase 1 «Durante la fase 1 del proyecto, queríamos mejorar nuestros conocimientos para que pudiéramos alcanzar una mayor penetración del producto en el entorno sanitario», señala el profesor Messina. Los socios del proyecto descubrieron que tendrían que investigar e introducir ajustes en el futuro para hacer que el dispositivo sea aún más eficiente, universalmente utilizable y competitivo en cuanto a costes. Esto será esencial, ya que «los últimos avances en el sector de los ledes UV-C están entrando en el mercado de forma rápida y competitiva», añade el profesor Messina. El equipo del proyecto también descubrió que algunas de las estrategias adoptadas deberán ser revisadas, como por ejemplo, otros avances tecnológicos que podrían tener repercusiones en el precio de venta. «También reevaluamos que algunas ideas eran buenas, entre ellas la hipótesis de desarrollar una versión más simple y barata del producto para algunos mercados, y la posibilidad de producir una versión que no se pueda llevar en un bolsillo pero que permanezca en la cabeza del estetoscopio», confirma el profesor Messina. «Estamos considerando proceder a la elaboración de un plan de negocio que implemente los nuevos conocimientos adquiridos y evaluando posibles asociaciones que puedan favorecer al producto no solo en la fase de ingeniería, sino también en la fase de distribución», concluye el profesor Messina. Se esperan muchas más novedades del dispositivo STET CLEAN. Para más información, véase este vídeo.

Palabras clave

STET CLEAN, dispositivo, estetoscopio, UV-C, desinfección, led, salud, microelectrónico, pacientes, contaminación

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