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Navegación rápida y segura en aguas poco profundas

Las normas de seguridad del transporte mediante catamaranes transbordadores han obligado a los transbordadores de alta velocidad a navegar en aguas poco profundas a velocidades notablemente reducidas. Esta obligación provoca retrasos, mayor duración de los viajes y costes de explotación más elevados. Los resultados del proyecto Safe Passage And Navigation (SPAN) establecen una base clara para la planificación de un sistema seguro de navegación a alta velocidad en vías fluviales para catamaranes rápidos.

Tecnologías industriales

Los objetivos principales del proyecto SPAN consistían en permitir la travesía segura de transbordadores rápidos a alta velocidad en aguas poco profundas, y la navegación en tiempo real de catamaranes rápidos. Existen tres métodos para lograr estos objetivos. Primero, se han desarrollado nuevas herramientas contrastadas de aplicación de software de datos que mejoran el diseño de los chorros de agua y permiten que el rendimiento de los chorros de agua alcance el 48 % del que se obtiene en aguas profundas, en comparación con el actual 10-20 %. Segundo, se ha elaborado un modelo informático que garantiza una travesía más segura mediante un examen realista de los límites operativos en aguas poco profundas. Tercero, se ha creado un sistema predictivo basado en modelos, que puede llevarse a bordo, y que ayuda a evitar que las embarcaciones colisionen o encallen en aguas poco profundas, y por consiguiente, permite una navegación segura. El SPAN puede proporcionar una travesía segura a transbordadores con un desplazamiento de 150 a 180 toneladas, que transporten entre 350 y 500 pasajeros a 25-30 nudos en aguas con una profundidad de sólo 2 - 5 m y con calados de 1,2 - 1,5 m, reduciendo la estela a 30 cm. Este logro ha sido documentado mediante un conjunto de sub-resultados referentes a: diseño del casco, incluido el modelado mediante dinámica de fluidos computacional (CDF), pruebas en depósito de agua y ensayos marinos; diseño de chorros de agua, teniendo en cuenta los efectos de la interacción entre la toma de agua y el casco; un sistema inteligente de software, que codifica los resultados del modelado elaborando directrices sobre requisitos de funcionamiento seguro, y que se ejecuta utilizando una combinación de técnicas modernas y convencionales centradas en el empopamiento, las consecuencias de la acción de las olas y una maniobra segura; los límites de la estela, las circunstancias ambientales y de seguridad que afectan la altura admisible de la estela, y la asistencia a la navegación mediante un piloto de advertencia con instrumentos convencionales de navegación (p. ej. radar) que incorporen los criterios de funcionamiento seguro. En el marco de estos estudios se ha desarrollado una forma de casco con baja estela que es más eficiente que las utilizadas actualmente. Además, para condiciones especiales de estelas, se ha creado una forma de casco ultrabaja. Los chorros de agua de nuevo diseño permiten reducir el peso de las embarcaciones y una maniobra más perfeccionada. En comparación con los ensayos a gran escala, los resultados de alta calidad obtenidos gracias a la CDF facilitan la posterior optimización de las entradas de agua cuando se navega en aguas poco profundas. Vale la pena mencionar que esta avanzada ayuda plenamente operativa para la navegación es comparable a las que se utilizan actualmente en la industria militar aeroespacial. El aprovechamiento de los resultados sumamente elaborados del SPAN ejercerá un impacto significativo sobre el transporte náutico. Los catamaranes transbordadores de propulsión a chorro de agua, que ahora poseen un rendimiento superior, se beneficiarán de los datos hidrodinámicos fiables y verificados, con objeto de predecir el comportamiento de dichos catamaranes, especialmente en aguas poco profundas, mediante el desarrollo de un sistema perfeccionado de control que permita una maniobra segura en vías fluviales de gran circulación. Por consiguiente, los servicios de transbordadores rápidos de cercanías a alta velocidad valorarán las aptitudes para una travesía segura y la ayuda a la navegación plenamente operativa que se ha desarrollado. Una empresa portuguesa que actualmente está empleando esta tecnología, Transtejo Transportes Tejo, en la explotación de un servicio de transbordadores en el río Tajo, en Lisboa, dispone de una capacidad diaria de transporte de 100.000 a 150.000 viajeros, y se han incrementado sus necesidades de maniobra segura de las embarcaciones a alta velocidad en canales estrechos donde una estela excesiva también provoca problemas. Al mismo tiempo, el SPAN puede influir sobre una amplia gama de sectores marítimos, desde los astilleros hasta los fabricantes de sistemas de propulsión marina y de control. Además, los organismos reglamentarios podrán expedir las licencias marinas basándose en datos correctos gracias a los cuales podrán interpretar el Código de Prácticas de la OMI para embarcaciones de alta velocidad.

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