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Moulage par injection et intelligence artificielle

Le moulage par injection, un procédé de façonnage de polymères thermoplastiques, consiste à injecter du plastique liquide dans un moule chauffé pour produire une forme. Un système d'optimisation automatique de ce procédé, qui sera utilisé par l'industrie du plastique, sera bientôt disponible.

Technologies industrielles

L'industrie européenne du plastique a enregistré un net recul au cours de ces dernières années en raison de la concurrence acharnée de l'Extrême-Orient où la main-d'oeuvre est bien meilleur marché. La protection du million d'emplois de ce secteur industriel exige que l'on utilise rapidement les nouvelles technologies et que les utilisateurs s'y adaptent immédiatement. Le moulage par injection est le principal, voire même le seul, procédé de formage du plastique pouvant bénéficier largement d'un nouveau système d'optimisation automatique. Un robot achemine les pièces moulées vers trois postes différents où la brillance, les dimensions et le poids sont mesurés. Les données obtenues sont entrées dans trois modules à intelligence artificielle et comparées aux informations déjà stockées concernant le procédé. En fonction du résultat de la comparaison, un module de contrôle peut modifier les paramètres de la machine de moulage par injection. Un luisancemètre fonctionnant en mode scannage, une mesure automatique immédiate des dimensions des composants plastiques et une procédure de conception pour la fabrication de tuyères équipées pour le moulage à injection comptent parmi les innovations apportées par les chercheurs. Les essais industriels ont été réalisés avec succès, mais ils n'ont pas été menés à une échelle suffisamment importante pour permettre une commercialisation immédiate. Cette technologie semble toutefois prometteuse et l'objectif d'une réduction du temps d'optimisation de 50-70% pour les nouveaux produits et d'une augmentation de la productivité de 20-30% semble tout à fait réaliste.

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