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Contrôle à distance pour la maintenance ferroviaire

L'une des conditions essentielles au bon fonctionnement des chemins de fer est un système bien entretenu. Axées sur l'extrême importance de la maintenance ferroviaire, les pratiques modernes s'appliquent à établir des mécanismes appropriés pour une surveillance régulière de l'infrastructure ferroviaire. Un consortium européen, représentant une grande partie de l'industrie ferroviaire, a exploité la technologie de télécommunication actuelle pour développer un système solide qui permet une surveillance et un diagnostic à distance en matière de maintenance ferroviaire.

Technologies industrielles

Les chemins de fer se composent de systèmes mécaniques et électriques complexes, comportant des centaines de milliers de pièces mobiles. Afin d'obtenir des services ferroviaires fiables, l'équipement doit être maintenu dans de bonnes conditions de fonctionnement, avec des contrôles de maintenance réguliers. Le fonctionnement viable des chemins de fer sur le long terme dépend en grande partie du diagnostic précoce des pannes et, malgré les coûts engendrés, le remplacement de l'équipement défectueux au début de sa durée de vie peut être beaucoup plus coûteux que la maintenance nécessaire. En outre, des circonstances comme la panne d'un train peuvent avoir des implications immédiates, par exemple, le blocage de la voie, ce qui peut entraîner des modifications des horaires et induire des conséquences ingérables. Pressé de répondre à ces besoins, un consortium européen a mis au point le système ROMAIN, un solide système de communication permettant la surveillance et la maintenance à distance des chemins de fer. Ce consortium exploite un réseau de communication ferroviaire classique qui a été mis au point par la Commission Electrotechnique Internationale (CEI) pour les interconnexions à bord, et les protocoles Internet (TCP/IP) pour les interconnexions en dehors du train à l'aide d'une connexion radio GSM. Ce système est capable de contrôler précisément et à distance l'état de fonctionnement de tout appareil, pièce ou équipement à bord, offrant non seulement une maintenance en temps utile mais également en temps réel. De plus, ce système procure un accès direct aux informations du fabricant, offrant un outil d'assistance très utile pour n'importe quel train, quel que soit l'endroit où il se trouve. En tenant compte de tous les besoins en communication et en application, le système ROMAIN peut être facilement appliqué à une vaste gamme de secteurs clés comme les trains de voyageurs, y compris les locomotives, les trains de marchandises et les transports en commun (métros et tramways). La fiabilité constitue l'ingrédient essentiel du bon fonctionnement des chemins de fer. La maintenance étant la priorité numéro un pour garantir une fiabilité permanente, les nouveaux services liés à ce système devraient fortement améliorer les performances et la compétitivité du réseau ferroviaire européen.

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