Skip to main content

Article Category

Article available in the folowing languages:

Las enzimas "amantes del frío", diversamente útiles

La investigación de la base molecular de la actividad en frío de las enzimas objeto de estudio del proyecto COLDZYME ha contribuido a desvelar la información básica necesaria para su explotación en biotecnologías emergentes.

Salud

Las enzimas utilizadas en los detergentes domésticos y aplicaciones industriales tienen una acción más eficaz a temperaturas entre templadas y calientes. En cambio, son muchas las aplicaciones biotecnológicas que necesitan temperaturas muy inferiores, concretamente, las del agua fría. Las bacterias psicrofílicas o psicrófilas (amantes del frío) constituyen una fuente potencial de enzimas activas en condiciones de frío, cuyo potencial comercial es enorme. Las nuevas bacterias aisladas en los Alpes y la Antártida suministraron las enzimas utilizadas en la investigación de COLDZYME. Entre las enzimas examinadas cabe destacar la alfa-amilasa, que digiere almidón y dehidrogenasas, responsables de la oxidación de sustratos específicos. Una vez clonado, se utilizó el gen pertinente para producir grandes cantidades de proteínas enzimáticas con fines de cristalización y determinación estructural. De este forma se pudo explicar el mecanismo de la actividad a bajas temperaturas de estas enzimas. El conocimiento de la secuencia del gen hizo posible la fabricación de mutantes con estabilidad y actividad térmica optimizada, incluida una enzima con mejores propiedades en cuanto a lavado en frío. Asimismo se ha desarrollo un prototipo de sensor activo en frío que ofrece aplicaciones potenciales en la vigilancia en agua fría. De los resultados trasciende el potencial de las enzimas amantes del frío en todo un catálogo de nuevas biotecnologías, tanto industriales como domésticas, aplicadas a la biofarmacología, la vigilancia medioambiental o los detergentes, por ejemplo.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación