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Energía solar para sistemas de refrigeración

El consumo de energía para los edificios es un gasto costoso. No sólo eso, sino que el empleo exclusivo de formas no renovables de energía podría ocasionar, en el futuro, problemas medioambientales, como el agotamiento de los recursos energéticos. Con esto en mente, un consorcio europeo ha diseñado un refrigerador alimentado por energía solar que no sólo perfecciona las ventajas de esta energía, sino que además da prioridad a las calidades necesarias para el éxito comercial.

Energía

La energía solar es una fuente completamente renovable que no contamina el ambiente. Estas ventajas hacen que valga la pena utilizar energía solar de una manera rentable y eficaz. Pues bien, un consorcio de investigadores alemanes, españoles y portugueses ha ideado un refrigerador por absorción, accionado por gas y alimentado por energía solar, que sirve propósitos de refrigeración en muchos tipos de edificios. Esta nueva tecnología corrige los inconvenientes de los refrigeradores estándares de energía solar. La tecnología actual consiste en combinar un solo enfriador de absorción y hornos que consumen petróleo o gas como combustible. Cuando el suministro de calor solar no es suficiente para la tarea de enfriamiento, el sistema recurre al calor del horno para la máquina de absorción. Por consiguiente, esta conmutación de modos acaba reduciendo la eficacia del sistema. Por ello, los investigadores de este proyecto se propusieron diseñar un refrigerador por absorción capaz de utilizar tanto energía solar de los colectores térmicos como gas natural, con cotas superiores de eficacia. Con una fase de simulación en la que se examinó la demanda real de refrigeración de una casa corriente y un hotel propios de muchas ciudades ibéricas, los datos obtenidos se incorporaron a la simulación de tres sistemas de refrigeración basados en energía solar junto con tres placas solares para comparar las diferencias de características energéticas y económicas. Resultó que el sistema más eficaz era una máquina de modo mixto y efecto único/doble, que produce el máximo ahorro de energía junto con un incremento mínimo en los costes anuales, si se compara con los aparatos corrientes de efecto único. Se desarrolló y se fabricó un prototipo que optimiza las propiedades termohidráulicas del sistema para utilización solar, con maximización del valor comercial del diseño del sistema mediante la construcción de intercambiadores de calor principales rectangulares que permiten mantener en límites muy compactos las dimensiones del sistema. Es más, los investigadores quieren potenciar la competitividad de la industria europea en los sectores del enfriamiento por absorción y refrigeración por energía solar. El uso de esta tecnología podría extenderse también al sector residencial con el consiguiente diseño de una pequeña máquina de refrigeración por absorción basada en energía solar. Otra aplicación radica en su uso en los países en desarrollo. Un dispositivo de refrigeración solar puro podría desarrollarse para los lugares en los que la refrigeración en hospitales y almacenes de alimentos es una tarea difícil.

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