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Evaluation and scale-up of intermediate temperature (700 C) SOFC technology (IT-SOFC technology

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El éxito comercial de las pilas de combustible de óxido sólido (SOFC)

Las SOFC tendrán como aliados aleaciones más baratas para componentes del sistema.

Energía

Las principales ventajas ambientales que acompañan a la utilización de SOFC en la conversión de combustible primario en energía son: menos consumo de combustible (o sea, eficacia superior) y menor emisión de contaminantes. No sólo eso, sino que se calcula que la contaminación acústica generada por los sistemas de SOFC será con mucho inferior a la de otras centrales. Siendo inútiles los conductos de humos y demás torres de refrigeración, las SOFC sirven perfectamente para aplicaciones en zonas urbanas, como subsistemas de perfil bajo incorporados en los propios edificios. Con una temperatura de funcionamiento de unos 1000° C, se hace sentir la necesidad de utilizar, como componentes del sistema -como interconectores sobre todo-, acero inoxidable con alto contenido en cromo. Sin embargo, a tales temperaturas se producen un fenómeno de volatilización del cromo, y su posterior condensación en las partes más frías del dispositivo, y su conversión en cromo hexavalente, con sus conocidas propiedades cancerígenas. Rebajando la temperatura de funcionamiento de las SOFC de 1000° C a 750° C se podría emplear acero inoxidable ferrítico más económico, de bajo contenido en cromo. Así, se echan en saco roto la discusión en torno pilas de combustible de óxido sólido a temperatura intermedia (ITSOFC) y el problema de la formación de cromo hexavalente. Un ejercicio de desarrollo y evaluación de materiales y procesos de fabricación de ITSOFC se ha saldado, al término de los tres años previstos, con la demostración indiscutible de los componentes desarrollados. A la fabricación de polvos electrolíticos y catódicos de nuevo diseño cabe sumar las pruebas de medición de la eficacia y efectividad de materiales catalíticos a temperaturas intermedias con metano y con gas natural. Gracias al desarrollo de los materiales arriba referidos los fabricantes europeos de SOFC ya cuentan con ITSOFC de rendimiento mejorado. En conjunto, se obtuvo un recorte de costes del 45 por ciento respecto a los paquetes de SOFC de última generación.

Palabras clave

combustible, pilas, óxido, sólido, SOFC, energía, acero, inoxidable, metano, gas, cubas, catalizadores, cromo, electrólico, cátodo, polvos

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