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Prouesse prédictive pour l'industrie du moulage par extrusion-soufflage

En plasturgie, le moulage par extrusion-soufflage est le seul moyen de fabriquer des barils, bonbonnes, tonneaux, bouteilles, fûts en plastique et autres récipients à liquides. Il s'agit d'une opération onéreuse, allant souvent de pair avec des défauts de fabrication, le rejet de modèles et le développement par tâtonnement de nouveaux moules fondus en machine.

Technologies industrielles

Lorsque du plastique fondu est injecté dans un moule en acier puis gonflé sous une forte pression pour en épouser la forme, garantir une épaisseur uniforme s'apparente fréquemment à un travail d'horloger. Souvent, ce "travail d'horloger" impose de retourner le moule à l'atelier d'usinage pour subir des modifications et, malgré cela, cela se traduit par la mise au rebut de centaines d'articles avant l'obtention de résultats satisfaisants. Les processus automatisés actuellement en place dans la plupart des industries plastiques, en dépit de leurs avantages, ne pallient pas vraiment à ce gaspillage ni n'empêchent les coûts élevés de ce processus "par tâtonnement". ELFEN, un progiciel commercial proposé par Rockfield Software, offre un produit capable de simuler et de prédire l'épaisseur de paroi dans les moules d'extrusion-soufflage avant même que le moule n'entre dans l'atelier d'usinage pour l'élaboration des prototypes. Cette aptitude prédictive / prévisionnelle contribue à une réduction significative des délais et des défauts de conception. Elle améliore, par conséquent, la vitesse à laquelle un nouvel article peut être mis en production et permet une plus grande optimisation de l'emploi de matière. En réduisant le potentiel de défauts de conception et en permettant la maximisation des matériaux, une économie de 1% au minimum sur l'ensemble du processus peut se traduire par une économie annuelle de 23,5 millions d'ECU pour l'ensemble de l'industrie plastique européenne. La réduction des défauts et, partant, la diminution des rebuts, peut facilement doubler ces chiffres en termes purement financiers. Gains de temps, diminution des déchets et de leur impact environnemental ainsi qu'une diminution des défauts dans l'élaboration du produit et l'abandon des gros ordinateurs puissants et des logiciels onéreux, tels sont les bénéfices considérables fournis par le logiciel ELFEN.

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