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La detección de ADN viral, decisiva para la salud de las ostras

En el último decenio, las tasas de mortalidad registradas en los parques de cultivo de ostras se han disparado, achacándose a un virus de tipo herpes la causa más probable del trastorno. Ante esta situación un consorcio de industriales e investigadores aplicó métodos de reacción en cadena de la polimerasa (PRC) capaz de detectar, en 24 horas, ADN viral en ostras e incrementar la rentabilidad de los parques europeos.

Salud

Desde 1991, la subida de las tasas de mortalidad en los parques ostrícolas ha generado déficit sustanciales en este sector. Pese a las medidas adoptadas con anterioridad para la detección de determinadas infecciones, otras variables incontroladas siguen haciendo estragos en la industria, máxime en los últimos 10 años. Así ocurre con un extremadamente devastador grupo de virus de tipo herpes, agentes causales de mortalidad en larvas en varios países europeos. El consorcio de profesionales franceses, británicos, españoles e irlandeses ha recurrido a técnicas de reacción en cadena de la polimerasa para hallar el ADN de los virus de tipo herpes en muestras de larvas de diversas especies y de distintas procedencias europeas. La reacción en cadena de la polimerasa proporciona un método sumamente seguro, preciso y sensible de detección de virus en muestras. La PCR agranda la cantidad de copias de una zona específica de ADN. Esto da lugar a un volumen de ADN propicio a la realización de pruebas y posterior identificación del ADN. Valiéndose de esta metodología, el consorcio determinó la adecuación de algunos pares de cebadores de PCR a la detección de ADN vírico de tipo herpes en ostras. Concretamente, el par C2/C6 resultó ser la opción más acertada al presentar excelentes características de sensibilidad y simples reacciones de cadena de la polimerasa que facilitan la comodidad de tratamiento. Asimismo, los investigadores comprobaron que con este par eran capaces de limitar el uso de reactivos y reducir los niveles de contaminación. Obsérvese que este protocolo de PCR supera en eficacia al protocolo de PCR anidado con pares de cebadores A4/A5 y A5/A6. En realidad, el par de cebadores C2/C6 facilita la identificación de ADN viral de tipo herpes en menos de 24 horas. Con resultados de identificación de ADN viral positiva en el 21 por ciento en explotaciones francesas, españolas y británicas, quedó comprobada la responsabilidad de los virus de tipo herpes en los problemas de mortalidad de las ostras en los parques de cultivo europeos. Con la determinación de un método seguro, preciso y sensible de reacción en cadena de la polimerasa para la identificación de una plaga que asola el sector ostrícola, el consorcio ideó una herramienta útil capaz de mejorar la gestión de la cría larval. A esto cabe añadir que la obtención de resultados en el plazo de 24 horas se traduce en que, en caso de registrarse bajas de grupos específicos de larvas en algunas explotaciones, se puede evitar la contaminación de otros lotes de ostras por el virus de tipo herpes. Otro plus que presenta esta innovación radica en que la técnica de PCR permite igualmente que los científicos investiguen la biología del virus. Y es que este particular método de PCR proporciona al sector ostrícola las armas que necesita para luchar contra la contaminación viral y las pérdidas económicas.

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