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Arrojando luz sobre la electricidad solar

La energía solar es una fuente alternativa de energía altamente viable pero infrautilizada. Una PYME austriaca quiere dar un vuelco a esta situación con una nueva herramienta de software fácil de usar para el análisis técnico y económico de las soluciones de energía solar.

Energía

La combustión de carbón, petróleo y demás carburantes fósiles produce emisiones de dióxido de carbono y otros gases a la atmósfera terrestre. Estos gases contribuyen al calentamiento global, que, según predicen los científicos, tendrá efectos perjudiciales en la vida de los ciudadanos de todo el mundo. Para revertir esta tendencia, se están investigando fuentes de energía alternativas. La energía solar es una fuente de energía gratuita y renovable. Los intentos de explotar la energía solar han sido hasta ahora de ámbito limitado. Las aplicaciones a pequeña escala han tenido éxito en algunas regiones, como Chipre, donde más del 90 por ciento de las casas tienen calentadores de agua solares. Sin embargo, las aplicaciones para sistemas de calefacción solar a gran escala no han sido tan ampliamente adoptadas. Estos sistemas se dirigen a grandes estructuras comerciales y públicas, edificios de viviendas, etc. Los obstáculos que frenan el avance de los sistemas de calefacción solar a gran escala son principalmente la mayor demanda energética y el coste superior de tales aplicaciones a causa de su tamaño. Los promotores de la energía solar carecían, hasta ahora, de las herramientas apropiadas para demostrar la viabilidad económica de sus soluciones, comparadas con las fuentes de energía tradicionales. Una PYME austriaca tiene la respuesta en una herramienta de software inteligente de ayuda a la decisión desarrollada en el marco de un proyecto de investigación financiado con fondos comunitarios. La herramienta responde a los aspectos técnicos y financieros de las soluciones de sistemas de calefacción solar a gran escala. Los desarrolladores del software han integrado varios elementos que hacen más atractivo el producto final. La entrada de datos se efectúa mediante un asistente fácil de usar. Los datos técnicos y económicos se someten a controles de calidad automáticos para asegurar que se encuentran dentro de límites razonables. La relación entre especificaciones técnicas (p. ej. tamaño y distribución de los paneles solares) y parámetros económicos (p. ej. costes del material) se optimiza de acuerdo con algoritmos predefinidos. Los resultados del ejercicio se imprimen después en un informe de argumentación comercial. El software está basado en Windows y es totalmente compatible con los ordenadores de oficina usuales. Se ha ensayado y validado el software con varios casos reales. La PYME austriaca está realizando actualmente una enérgica campaña de transferencia de conocimientos paralelamente a la distribución del software. El objetivo es demostrar mejor la competitividad de las soluciones de sistemas de calefacción solar a gran escala y aumentar la adopción de éstos, para reducir la dependencia de Europa con respecto a las fuentes de energía tradicionales.

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