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Células de combustible para automóviles con una vida más larga

La vida útil de las células de combustible para automoción se verá aumentada gracias a una investigación sobre el papel que desempeña el agua en estado líquido en los procesos de degradación de dichas células.

Energía

Es bien conocido que el agua en estado líquido desempeña un papel esencial en el proceso de degradación de las células de combustible. No obstante, es preciso conocer mejor su acción con el fin de encontrar formas para mejorar el rendimiento y la durabilidad de las células de combustible. El equipo del proyecto Decode («Estudio de los mecanismos de degradación para mejorar los componentes y el diseño de PEFC») examinará los mecanismos de degradación en células de combustible de membrana de electrolito polimérico (PEFC) en condiciones estacionarias, de ciclo, de arranque y de parada. En el caso de que alguna información sólo se pueda obtener en una configuración específica, los investigadores realizarán la proyección necesaria para simularla. Sin embargo, en general, se probarán los componentes a medida que degeneren de forma natural, esto es, a lo largo de un largo periodo de tiempo de funcionamiento en condiciones técnicas realistas. Mediante estos métodos, los investigadores examinarán una amplia variedad de componentes de las células de combustible, incluyendo los electrodos, membranas, medios de difusión y apilamientos bipolares. Según indican los investigadores, «una de las facetas más destacadas del proyecto es la extensa actividad de modelización». Según ellos, este aspecto profundizará considerablemente el conocimiento del proceso que da lugar a la degradación, y también «proporcionará las herramientas necesarias para describir el envejecimiento y la degradación del rendimiento» de las PEFC.

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