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Plutonium bio-signature as tracer of climate changes in ocean transport

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Seguimiento del cambio climático en el Océano Pacífico

El cambio climático puede tener consecuencias graves para los entornos marinos al aumentar la cantidad de agua templada que se desplaza desde los trópicos a regiones más frías. Un proyecto financiado con fondos comunitarios ha investigado restos de plutonio en corales y conchas marinas para determinar cambios en el movimiento de las corrientes del Océano Pacífico durante los últimos cincuenta años.

Cambio climático y medio ambiente

Científicos de la iniciativa Plutorace («La biofirma del plutonio como marcador de cambios climáticos en el transporte oceánico») han comprobado la hipótesis mediante la que se mantiene que las concentraciones de plutonio (Pu) en aguas superficiales están relacionadas con la profundidad de la capa de mezcla oceánica. En esta capa se producen turbulencias por causa del viento, el frío y otros procesos. Para determinar la concentración de isótopos radioactivos en corales y conchas de moluscos se empleó una técnica basada en espectrometría de masas (EM). Se obtuvieron muestras de coral de tres ubicaciones del Pacífico noroccidental con la ayuda de socios japoneses y coreanos. Estos emplazamientos se sitúan a lo largo de la Corriente Ecuatorial del Norte (CEN) y la Corriente de Kuroshio (CK). El crecimiento estacional de las capas de coral se analizó mediante EM para hallar cambios espaciales y temporales en la concentración de isótopos de Pu. El análisis de los corales ha permitido que los científicos reconstruyan las capas más allá de la superficie en zonas expuestas a la CEN y la CK y comparar los resultados con temperaturas de la superficie en el pasado. Con los resultados obtenidos se elaboró un modelo que muestra los cambios en el transporte de masas de agua desde el Pacífico tropical hasta el Pacífico noroccidental. El trabajo de Plutotrace ha permitido a los científicos estudiar cambios en corrientes oceánicas provocados por el cambio climático. Las técnicas desarrolladas pueden utilizarse en otras investigaciones oceanográficas en distintas partes del planeta para obtener una imagen más clara de los efectos del cambio climático.

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