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Una base de datos para la ética en la ciencia

La ciencia está llena de dilemas éticos, y los científicos necesitan tener acceso a la información de índole ética. A través de un proyecto de la UE se ha trabajado para que esto sea posible.

Economía digital

La información es el verdadero producto de la ciencia y puede ser la fuente de un gran poder. A veces, ello se traduce en tratamientos médicos, tales como antibióticos y vacunas, que permiten salvar vidas. Otras veces, la población puede albergar dudas válidas sobre el uso de ese poder. Del mismo modo, la ciencia se mueve fundamentalmente por la curiosidad, a la vez que la tentación de «ver qué pasa» a menudo es más fuerte que el deseo de comprender las consecuencias. Dado que la ciencia está llena de debates y dilemas éticos, es importante que los científicos cuenten con acceso a los últimos debates y políticas con relevancia ética. Hacer esto posible fue el propósito de un proyecto financiado por la UE. El proyecto ETHICSWEB consistió esencialmente en una gran base de datos que enlazaba fuentes de información dispares a través de una interfaz plurilingüe única y de búsqueda simple (pero elaborada). El proyecto ya se ha completado por lo que se refiere a su establecimiento, y en la actualidad incluye veintisiete bases de datos de renombre y alrededor de quinientos mil registros en total. Se ha erigido así en la mayor fuente del mundo de la información científica ética. El objetivo de la iniciativa era fomentar el debate democrático en Europa. Los objetivos del proyecto fueron principalmente técnicos, y por lo tanto sus logros en el período de informe final también han sido técnicos. Abarcan cuestiones operativas referentes al establecimiento y la administración de la base de datos y su función de búsqueda, cuestiones que se resolvieron satisfactoriamente. El portal web de ETHICSWEB constituye el punto focal del proyecto, ya está en funcionamiento y ofrece algo más que una base de datos con una función de búsqueda; también ofrece un entorno dinámico de autoría, un lugar en el que los socios pueden coordinar su trabajo a través de foros especializados y un repositorio seguro de documentos públicos y no públicos. Uno de los objetivos principales del proyecto era desarrollar un medio de administrar y mantener de forma permanente el proyecto. De lo contrario, se perdería todo el trabajo del proyecto. Si bien las responsabilidades de mantenimiento a largo plazo no siguen sin estar claras, ETHICSWEB ha establecido medidas provisionales al respecto. Con las estructuras de información en funcionamiento, esta valiosa herramienta facilitará el debate democrático de los aspectos éticos en la ciencia. El portal recibe alrededor de cuatrocientas visitas por día y va a seguir creciendo.

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