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Hierarchical Assembly in Controllable Matrices

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Producción de nanomateriales innovadores

El campo de la construcción de nanomateriales crece rápidamente y presenta muchas aplicaciones novedosas. Unos investigadores europeos estudiaron el proceso de generación de los nanomateriales para encontrar nuevos candidatos y aumentar la reserva disponible actualmente.

Tecnologías industriales

En la naturaleza, las moléculas se organizan en estructuras funcionales más grandes. Este proceso se denomina autoensamblaje. Los científicos han analizado este proceso de organización en diferentes aplicaciones nanotecnológicas. La posibilidad de controlar el proceso de autoensamblaje a diferentes escalas significará una herramienta de gran utilidad y posibilidades ilimitadas. El proyecto financiado por la Unión Europea «Hierarchical assembly in controllable matrices» (HIERARCHY) reúne a instituciones académicas y a entidades asociadas del sector industrial con este objetivo. Investigaron diferentes métodos para la generación de nanoestructuras moleculares y con una organización de mayor escala. Consiguieron formular partículas de diferentes longitudes y retículas tridimensionales que fueron probadas en diferentes aplicaciones. Además, se formularon y patentaron nanopartículas novedosas con propiedades ópticas muy interesantes. Se prestó especial atención a la construcción de nuevas plataformas para la detección, especialmente de sensores biológicos, y para dirigir las pequeñas moléculas hacia las proteínas. En este contexto, los investigadores exploraron el uso de los materiales anisótropos para construir diferentes matrices y consiguieron preparar un gel totalmente biomimético. Cabe destacar además que el proyecto incluyó la integración de los materiales generados en las tecnologías de laboratorio en un chip disponibles. Muchas de las actividades del proyecto se dedicaron a la formación de los investigadores contratados, tanto por el instituto organizador como por la red de HIERARCHY. El programa de formación fue sobre nanociencia, especialmente sobre el ensamblaje jerárquico. Los resultados significativos del proyecto HIERARCHY se publicaron en revistas científicas de gran repercusión y permitieron la comercialización de un producto en particular. Estos materiales innovadores significan un avance en el campo de la nanotecnología y podrían ser de utilidad en aplicaciones ópticas, químicas y biológicas.

Palabras clave

Nanomaterial, autoensamblaje, nanotecnología, biosensor, gel biomimético, lab-on-a-chip, laboratorio en un chip, óptica

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