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OLEFIN METATHESIS AS A PRACTICAL SYNTHETIC TOOL

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Catalizadores de la metátesis de olefinas

Los catalizadores son elementos que se utilizan para acelerar o ralentizar la velocidad de una reacción química o bien para estimularla. El diseño de catalizadores puede permitir a los fabricantes obtener distintos compuestos y es aplicable a muchísimos productos.

Tecnologías industriales

Durante los últimos cuatro años, el consorcio del proyecto «Olefin metathesis as a practical synthetic tool» (EUMET) , con el apoyo de la Unión Europea, se ha centrado en estudiar una reacción conocida como metátesis de olefinas (OM). La OM es una reacción catalítica que permite formar enlaces dobles entre átomos de carbono (C)–C con el fin de obtener productos valiosos como polímeros y nuevos alquenos. El método ofrece ahorros importantes en los procesos sintéticos, ya que elimina la secuencia clásica de protección y desprotección, tediosa y negativa para el medio ambiente. Los socios de EUMET cumplieron todos sus objetivos durante los cuatro años del proyecto. Diseñaron y sintetizaron nuevos precursores de catalizadores de OM basados en rutenio. Se utilizó la racionalización mediante computación de la reactividad para optimizar y entender los mecanismos de la reacción, así como para evaluar los catalizadores en las reacciones de metátesis. Finalmente, se trabajó en la ampliación de la escala de la síntesis con vistas a una posible comercialización de nuevos complejos que presentaban un rendimiento catalítico óptimo para reacciones de metátesis. Los resultados positivos del proyecto dieron lugar a setenta publicaciones en revistas especializadas sometidas a revisión. Además, los miembros de EUMET participaron en congresos importantes donde presentaron los últimos avances en OM. El trabajo realizado durante el proyecto EUMET podría utilizarse para lograr grandes beneficios económicos y sociales. Como ejemplo sencillo del impacto de este trabajo, el catalizador utilizado en la producción del medicamento Simeprevir, contra la hepatitis C, ha ahorrado aproximadamente entre 360 y 540 días en el tiempo de lanzamiento al mercado. El impacto económico de este ahorro solamente se calcula entre 360 y 540 millones de dólares.

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