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Innovación en la elaboración de alimentos para prosperar

La Unión Europea promueve la innovación en el sector de la transformación de alimentos. Las iniciativas que financia tienen la meta de garantizar que se satisfagan las necesidades nutricionales de la creciente población durante las décadas venideras.

Tecnologías industriales

La industria alimentaria está evolucionando con gran celeridad e innovando más que nunca gracias a los avances en los campos de la biotecnología, la nanotecnología e incluso en las tecnologías de la información y la comunicación. Pese al liderazgo científico de Europa en alimentación, agricultura y pesca, no se comercializan en grado suficiente los resultados de los proyectos de investigación y desarrollo (I+D). Para incrementar la competitividad a escala mundial de las empresas dedicadas al sector de los alimentos y las bebidas y aumentar sus innovaciones, resulta crucial fomentar el intercambio de conocimientos en lo que a tecnología alimentaria se refiere, en especial entre las esferas académica e industrial. Esa fue la meta del proyecto financiado con fondos europeos HIGHTECH EUROPE (European network for integrating novel technologies for food processing). Sin perder de vista la premisa de que la industria alimentaria está fragmentada entre y regulada y dominada por pequeñas y medianas empresas, la iniciativa fomentó la transferencia de tecnología y el intercambio de conocimientos entre las partes interesadas. El proyecto reunió a veintidós socios procedentes de diversas organizaciones, federaciones e instituciones académicas nacionales y regionales para crear cadenas y redes dedicadas a la transferencia de conocimientos. Parte de los esfuerzos se centraron en diseñar y crear el portal Food Tech Innovation Portal. Es un portal de conocimiento que ofrece herramientas con las que subsanar las demoras en los procesos de desarrollo mediante un mejor entendimiento de las interferencias entre las fuentes de innovación y las operaciones de transformación de alimentos. Los socios del proyecto instituyeron una plataforma de miembros asociados (Associated Membership Platform) para identificar a grupos de interesados cualificados de los ámbitos industrial y académico de cara a propiciar un trabajo en red muy dinámico. Así, los miembros apoyaron la integración a largo plazo de la I+D en materia de alta tecnología para la transformación de alimentos. El equipo también elaboró directrices referentes al modo en que las empresas podrían racionalizar la gestión y la innovación, y elaboró un informe sobre la aceptación de las nuevas tecnologías de transformación por parte de los consumidores. Entre los logros también se incluyeron la transferencia de conocimientos vía encuentros en línea, talleres sobre tecnología e innovación, conferencias dedicadas al sector industrial y galardones para premiar la innovación. Cabe asimismo destacar que HIGHTECH EUROPE estudió la viabilidad de la adopción de dichas tecnologías por parte de la industria y que sentó las bases para la elaboración de un manual sobre la materia en cuestión titulado «White book of European high-tech food processing» y dirigido a partes interesadas de los ámbitos industrial y político. En dicha guía, que se encuentra disponible en línea, se profundiza en las ventajas e inconvenientes de la alta tecnología y de otras técnicas relacionadas con la transformación de alimentos, centrándose en las futuras trabas y aplicaciones. Desde el proyecto se apuntaron dos recomendaciones claras de cara al futuro de la red HighTech Europe: reforzar la propia red y garantizar la continuidad y mejora del portal mencionado incluso tras la finalización del proyecto. Los resultados derivados de HIGHTECH EUROPE no deben sino favorecer la creación en los próximos años de sistemas de suministro de alimentos con un mayor nivel de seguridad para los ciudadanos tanto de Europa como de más allá de sus fronteras.

Palabras clave

Innovación, procesamiento alimentario, industria alimentaria, HIGHTECH EUROPE, Food Tech Innovation

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