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SPINEFX: A University–Industry Network for the Training of High-quality Multidisciplinary Researchers to Deliver Enterprising, Cost-effective Surgical Solutions for Spinal Disease and Trauma

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Nuevas soluciones para las lesiones de la columna vertebral

Unos investigadores europeos unieron esfuerzos para estudiar patologías de la columna vertebral asociadas con varias enfermedades. Las modalidades de tratamiento propuestas podrían aliviar el sufrimiento de millones de pacientes en todo el mundo.

Salud

La columna vertebral humana proporciona la capacidad para mantener una postura erguida, movilidad y, en general, un sistema musculoesquelético sano. Sin embargo, determinados cáncer metastáticos de la columna vertebral y enfermedades como la osteoporosis se presentan con una alta incidencia de fracturas vertebrales. Las fracturas de la columna vertebral debidas a un trauma también constituyen una importante fuente de dolor e inmovilidad y suponen una pesada carga económica para los sistemas de atención sanitaria. El objetivo del proyecto financiado por la Unión Europea htttp://www.spinefx.eu/ (SPINEFX) era hacer frente a estos retos médicos y proporcionar novedosas soluciones para el tratamiento de las fracturas vertebrales. Las actividades del proyecto se centraron tanto en el desarrollo de una investigación de vanguardia como en la formación de investigadores noveles. Un resultado de gran calado fue el desarrollo de un sistema microCT para estudiar muestras de hueso trabecular y cuerpos vertebrales. Empleando este sistema, los investigadores fueron capaces de determinar de manera precisa las diferencias en la morfología vertebral de varias patologías. Se observó que los huesos osteoporóticos y metastáticos presentaban diferente densidad mineral y propiedades estructurales en comparación con el tejido sano. Para determinar de manera precisa el efecto del impacto de la carga en la degeneración de los discos intervertebrales, los socios del consorcio desarrollaron un novedoso biorreactor que simula la mecánica de los discos intervertebrales y aplica carga sobre los discos. Este método ayudó a los investigadores a identificar el potencial antiinflamatorio de la molécula EGCC en los discos intervertebrales. Entre los logros aprovechables del proyecto SPINEFX se incluyen modelos multiescala de la columna vertebral y un sustituto sintético de hueso cerámico totalmente inyectable. También se obtuvo información de gran valor con respecto al desarrollo de mejores cementos óseos, que se probaron junto con materiales disponibles comercialmente en modelos de hueso de dos y tres dimensiones. En conjunto, los socios del proyecto SPINEFX llevaron a cabo una investigación básica y aplicada tanto sobre las propiedades biomecánicas de la columna vertebral como en el campo de la ingeniería médica, ofreciendo nuevas herramientas de diagnóstico e intervenciones para el tratamiento de las fracturas de la columna vertebral. Al mismo tiempo, proporcionó formación a la próxima generación de investigadores en este área, lo cuales están actualmente participando en el proyecto de la Unión Europea LIFELONGJOINTS, sucesor del proyecto SPINEFX.

Palabras clave

Lesiones de la columna vertebral, musculoesquelético, osteoporosis, fracturas vertebrales, microCT, muestras óseas, morfología vertebral, degeneración de los discos intervertebrales, hueso cerámico, biomecánica de la columna vertebral, ingeniería médica

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