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El poder de la unión entre la UE y el sur del Mediterráneo contra la contaminación

Colaboraciones dinámicas, proyectos emprendedores, nuevas bases de datos y valiosos intercambios científicos han contribuido a mejorar la gestión de los residuos sólidos y las aguas residuales en el Arco mediterráneo.

Cambio climático y medio ambiente

La región mediterránea se considera una de las más bellas del mundo. Sin embargo, este mar se encuentra amenazado por la contaminación y en concreto los efluentes procedentes de los miles de pueblos, ciudades e industrias que se encuentran diseminados por su litoral. Entre los elementos más perjudiciales de este impacto destacan los residuos sólidos y las aguas residuales que van a parar a este mar, directamente o a través de los ríos y lagos de su cuenca. En este contexto, el proyecto financiado con fondos europeos «Network in solid waste and water treatment between Europe and Mediterranean countries» (SOWAEUMED) se puso en marcha con el propósito de poner fin a este fenómeno tan dañino. Los integrantes del proyecto entablaron colaboraciones sólidas entre científicos, autoridades jurídicas y expertos de la industria dedicada a este tema procedentes de la UE, Estados asociados y distintos países mediterráneos. Reforzaron las tecnologías de tratamiento de aguas y control de residuos implicando a instituciones relacionadas, impartiendo formación y fomentando la movilidad de personal entre todas las naciones abarcadas. Parte de los trabajos se destinó a capacitar a instituciones para aprovechar no sólo técnicas de tratamiento convencionales, sino también soluciones avanzadas y tecnologías de tratamiento y demás aplicaciones basadas en las nanociencias. Para cumplir sus objetivos, el equipo del proyecto reforzó la infraestructura de investigación y desarrollo mediante la adquisición de equipamientos nuevos a instalar en una serie de centros de investigación científico-tecnológica. Se destacaron temas fundamentales que convenía estudiar y se comunicaron las prioridades de investigación a las distintas partes interesadas, a quienes se facilitaron planes de actuación. Esas partes interesadas fueron investigadores, inventores, altos cargos, agencias financiadoras, innovadores, inversores industriales y responsables políticos. SOWAEUMED propició progresos significativos por lo que se refiere a investigar las aguas y los sedimentos en distintas zonas y estudiar métodos de depuración de aguas contaminadas. Se investigaron parámetros de la contaminación y se promovieron intercambios de investigadores y expertos entre distintos países de la región. Otros logros fueron la difusión de información relevante entre las partes interesadas, la celebración de reuniones frecuentes para concretar las prioridades y el refuerzo de las empresas dedicadas al tratamiento de residuos y aguas. En suma, el proyecto reforzó las relaciones y asociaciones de colaboración, lo cual se espera que dé lugar a proyectos conjuntos entre la UE y otros países del Mediterráneo en temas de medio ambiente. Además, se mejoraron bases de datos pertinentes ya existentes, lo cual facilitará la puesta en marcha de nuevos proyectos, trabándose vínculos con otras iniciativas de la UE sobre este sector. Toda esta labor está llamada a reducir la contaminación del Mediterráneo y ofrecer un mejor nivel de vida a las distintas poblaciones repartidas por la región.

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